Doventolk op Mandela-ceremonie 'hallucineerde en hoorde stemmen'

12/12/13 om 11:56 - Bijgewerkt om 13:24

De doventolk die ervan beschuldigd wordt dat hij foute gebaren gebruikte tijdens de herdenkingsplechtigheid voor Nelson Mandela, zegt dat hij aan schizofrenie lijdt en hallucineerde. 'Ik hoorde stemmen'.

Doventolk op Mandela-ceremonie 'hallucineerde en hoorde stemmen'

Thamsanqa Jantjie naast Barack Obama © AFP

Thamsanqa Jantjie probeert zich te verdedigen in de Zuid-Afrikaanse krant The Star. 'Ik kon niets doen, ik was alleen in een heel lastige situatie', zegt de man. 'Ik probeerde mezelf te controleren en niet aan de wereld te tonen wat me overkwam. Het spijt me heel erg.'

'Het leven is onrechtvaardig. Zij die deze ziekte niet begrijpen, zullen zeggen dat dit een flauw excuus is.'

Valse gebaren

De 34-jarige doventolk was door de Zuid-Afrikaanse regering aangesteld voor de herdenkingsplechtigheid voor de overleden anti-apartheidsheld Nelson Mandela. Hij stond naast staatshoofden als Barack Obama en Raul Castro en vertaalde hun toespraken voor dove kijkers. De ceremonie werd wereldwijd rechtstreeks uitgezonden en door miljoenen mensen bekeken.

Na de ceremonie kreeg hij bakken kritiek over zich heen. Volgens de Zuid-Afrikaanse dovenorganisatie gebruikte hij de hele tijd dezelfde vier à vijf gebaren, gebruikte hij niet de bekende tekens voor Mandela en bediende hij zich niet van lichaamstaal. 'Hij tolkte zeker niet wat de sprekers zeiden,' zei Naomi Janse Van Vuuren, die aan de Wits University in Johannesburg gebarentaal onderwijst, aan persagentschap DPA.

Valse referentie

Volgens The Sowetan gaf Janjtie ook een valse referentie op. 'Hij zei dat hij was ingehuurd door een bedrijf dat 'SA Interpreters' heet, maar dat bedrijf lijkt niet te bestaan', zegt Dlephin Hlungwane van Deaf SA.

In een radio-interview met Talk Radio 702 hield Jantjie vol dat hij gekwalificeerd was. 'Ik heb al op vele grote evenementen getolkt. Ik ben een kampioen in gebarentaal.'

Lees meer over:

Onze partners