De oorlog begon om kwart voor vijf

26/08/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

Op 1 september 1939, om kwart voor vijf 's ochtends, rolden Duitse tanks Polen binnen. Daarmee begon, zeventig jaar geleden, de Tweede Wereldoorlog. 'Adolf Hitler gokte dat Engeland en Frankrijk niet zouden willen sterven voor Danzig', zegt historicus Alain Colignon. 'Maar hij gokte verkeerd.'

Zoals dat van Duitsers kan worden verwacht, was Operatie Himmler tot in de puntjes voorbereid. Admiraal Wilhelm Canaris, het hoofd van de contraspionage, kreeg al begin augustus 1939 de opdracht om de SS 150 uniformen en geweren van het Poolse leger te bezorgen. In de loop van de dagen daarna voerde de SS de spanning op met een reeks uitgelokte grensincidenten. Met het 21e in-cident begon de Tweede Wereldoorlog. Op 31 augustus om 8 uur 's avonds overviel een Duits commando in Poolse uniformen een radiozender in het Duitse grensdorpje Gleiwitz. Ze riepen wat Poolse zinnen in de radio, vernielden de zender en lieten twaalf doden achter in Poolse uniformen, om de indruk te wekken dat er zwaar gevochten was. De twaalf waren gevangenen uit het concentratiekamp van Buchenwald - codenaam Konserven - die ter plaatse door de SS waren gedood. Op het moment dat Adolf Hitler het 'grensincident' aangreep om een oorlog te rechtvaardigen en de dode 'Poolse soldaten' aan de internationale pers liet zien, stormden de tanks al door Polen. De Blitzkrieg begon die ochtend om kwart voor vijf.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners