Meer dan 1 op 4 Amerikaanse tieners doet aan 'sexting'

03/07/12 om 13:33 - Bijgewerkt om 13:33

Foto's van je naakte lijf rondsturen via email of mobiele telefoon, dat is sexting. Niets uitzonderlijks voor tieners, maar in onze moderne tijden kan dit zware gevolgen hebben.

Meer dan 1 op 4 Amerikaanse tieners doet aan 'sexting'

In de tienerjaren is je lijf in volle ontplooiing en niets is normaler dan dat je daarmee aan de slag wil. Exploreren heet dat dan, een spannende aangelegenheid samen met een vriendje of vriendinnetje dat je vertrouwt.

Oudere generaties spreken nog altijd van 'doktertje spelen'. Maar dat doe je best niet meer in het bijzijn van jongeren. Want het levert je gegarandeerd gefronste blikken op. Zij zijn veel prozaïscher ingesteld.

Mag ik een foto van je? Naakt?
Amerikaanse tieners zetten zichzelf blijkbaar vrij gretig digitaal te kijk. Volgens de Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine heeft meer dan 28% van hen al naakte beelden van zichzelf rondgestuurd. 31% heeft anderen om zulke beelden gevraagd en 57% ontving een verzoek.

Deze cijfers liggen veel hoger dan verwacht werd. Vroegere studie spraken van slechts 1,3 tot 20% tieners die naaktfoto's vroegen of verstuurden.

Oud gedrag, nieuwe technologie
Jeff Temple, professor psychologie van de universiteit van Texas in Galveston maakt zich absoluut geen zorgen over de mentale gezondheid van de jongeren. Hij noemt het een normaal verschijnsel van seksuele activiteit. In zijn jeugd in de jaren 1980 circuleerden er ook al naaktfoto's van vrienden en vriendinnen. Polaroïds en daarin schuilt het grote verschil met vandaag.

Temple: "Het duurde even voordat een polaroïd ontwikkeld is en dat geeft je de tijd om na te denken over wat je aan het doen bent en de mogelijke gevolgen ervan. Polaroïds kon je alleen van hand tot hand doorgeven en dat beperkte de verspreiding ervan."

Met de huidige technologie de foto's vertrokken voor je het goed en wel beseft. Temple: "Ik denk niet dat de jongeren van tegenwoordig verschillen van wij vroeger, maar de technologie is veranderd."

Kinderporno
Guy Kindermans van Datanews, het Belgisch vakblad voor informatici, deelt zijn mening. "Veel mensen realiseren nog altijd niet wat de mogelijke consequenties zijn van hun daden op internet. Eénmaal je iets vrijgeeft op internet, ben je de controle erover voorgoed kwijt en gaat het een eigen leven leiden. Het opnieuw weghalen is zo goed als onmogelijk. Samengevat: je hebt niets te verbergen maar alles te beschermen," stelt Kindermans. "

Kindermans wijst ook op juridische consequenties, waarschijnlijk de laatste zorg voor de tieners, maar met mogelijk vér strekkende gevolgen. "Wanneer foto's van naakte minderjarigen bij meerderjarige vriendjes en kennissen terechtkomen, riskeren deze laatste bij toevallige opsporingen of controles tegen de lamp te lopen en voor het bezit van kinderporno aan de schandpaal genageld te worden. Toon in deze tijden maar eens aan dat je volledig ter goeder trouw was en nooit actief naar zulke foto's op zoek bent geweest. En ga later met die veroordeling op je strafblad nog maar eens naar werk zoeken in mogelijke risicoberoepen."

Temple maakt zich eveneens zorgen om de juridische consequenties. Hij vraagt dat justitie deze jongeren niet zou vervolgen voor wat in wezen een onschuldige activiteit is. Justitie hoort zich volgens hem te concentreren op de echte kinderporno van volwassenen die doelbewust misbruik maken van jongeren.

Maar hij stelt evengoed dat er grenzen zijn. Wie 18 jaar of ouder is en naakte foto's van minderjaren verstuurt, moet nog altijd vervolgd worden, stelt hij.

Jan Etienne, Bodytalk www.bodytalk.be

Lees meer over:

Onze partners