Verovert Franse spionageschrijver Gérard de Villiers postuum Amerika?

11/08/14 om 09:38 - Bijgewerkt om 09:38

De Franse auteur Gérard de Villiers verkocht wereldwijd tussen de 150 en de 200 miljoen spionageromans. Met 'The Revenge of the Kremlin', starring Vladimir Poetin, probeert Vintage Books nu ook Amerika te veroveren.

Verovert Franse spionageschrijver Gérard de Villiers postuum Amerika?

© GF

In Amerika bleef Gérard de Villiers zo goed als onbekend. Vintage Books brengt nu drie recente titels uit van de omstreden schrijver. Een ervan, 'The Revenge of the Kremlin', brengt Poetin op scène.

De Villiers overleed vorig jaar aan kanker. Hij was 83 en werd beroemd met zijn 200 delen tellende spionagereeks rond S.A.S.(Son Altesse Sérénissime, Zijn Doorluchtige Hoogheid) Prins Malko Linge waaraan de Villiers zo'n vijf decennia werkte. Zijn ritme was eerst vier en later vijf delen per jaar. In zijn testament stond dat de reeks na zijn dood niet meer verder mocht worden gezet.

Koude Oorlog

De adellijke Oostenrijke Malko begon zijn carrière als spion om puur financiële redenen: het familiekasteel aan de grens met Hongarije was compleet vervallen en Malko liet zich als los medewerker aanwerven door de Amerikaanse CIA. Met het geld dat hij verdiende restaureerde hij het kasteel. Zijn eerste avontuur verscheen in 1965, een jaar nadat Ian Fleming overleed. Journalist de Villiers had toen al een paar weinig opvallende boeken geschreven en een uitgever vroeg hem een reeks te maken in de zin van de James Bond-serie. Het eerste deel, 'SAS à Istanbul', brengt Malko naar Turkije waar hij moet ontdekken wat er met een in de Bosporus verdwenen Amerikaanse atoomduikboot is gebeurd. We zitten in de Koude Oorlog.

Profeet?

Oorlogen - koud of heet - zijn altijd de achtergrond geweest van de SAS-avonturen. De Villiers bleef in zekere zin een journalist. Hij trok meestal voor twee weken naar zeg maar Ierland, Libanon, El Salvador, Syrië, Burundi, Mali, Pakistan en praatte er naar eigen zeggen met journalisten, diplomaten, militairen. Hij luisterde naar de roddel in internationale hotels en bars. Eens terug in Frankrijk schreef hij in een paar weken een nieuwe spionageroman. Hij bleek over het algemeen goed ingelicht en nu en dan leek hij wel profetische gaven te hebben. Zo voorspelde hij de moord op de Egyptische president Anwar Sadat (1981) en de arrestatie van terrorist Carlos twintig jaar geleden. 'SAS Le complot du Caire' en 'SAS La traque Carlos' verschenen telkens vrij kort vóór respectievelijk de moord en de aanhouding. De New York Times omschreef de Villiers ooit als 'de spionageschrijver die te veel weet'. In het twee jaar geleden verschenen 'SAS Les fous de Benghazi' gaat het over Libië na de dood van Khadafi. Een paar maanden na het verschijnen van de roman werden de Amerikaanse ambassadeur Christopher Stevens en een paar leden van de diplomatieke staf door moslimterroristen vermoord. 'The Madmen of Benghazi' is een van de SAS-romans die Vintage Books nu ook uitgeeft.

Seks en sadisme

De Villiers vergelijken met Ian Fleming en Malko de Franse James Bond noemen gaat echter niet op. Er is de Fransman vaak verweten dat hij weinig of geen literaire stijl had. Dat zijn boeken niets meer dan stationsliteratuur waren. Waarbij de Villiers ronduit toegaf dat hij sprookjes voor volwassenen schreef. Puur amusement. En een recensent wist te zeggen dat zijn stijlloosheid precies zijn stijl was. Vaak kreeg de Villiers ook te horen dat hij reactionair, macho, racist, anticommunist, fascist, extreem rechts was. Racisme ontkende hij fel. Voor de rest gaf hij toe dat Malko nogal veel van zijn eigen ideeën had meegekregen. Ook anti-islamisme. Overigens was James Bond in vergelijking met Malko een gentleman. Het is geen uitzondering dat de Oostenrijkse prins al van in het eerste hoofdstuk een gravin sodomiseert of met de weduwe van een rabbijn in bed belandt. Expliciete seks, sadisme, martelingen... de Villiers heeft er geen problemen mee in zijn SAS-sprookjes. En het moet een goede fee zijn die Malko beschermt tegen een soa.

Gérard de Villiers had ook nogal wat succes in het Nederlands. De SAS-reeks kwam uit bij Bruna en veel romans zijn ook als e-boek te koop.

Fred Braeckman

Onze partners