Wouter Van Besien: 'Belangrijkste opdracht uit mijn politieke carrière'

11/02/15 om 16:51 - Bijgewerkt om 16:59

Groen-politica Meyrem Almaci geeft de fakkel in Antwerpen door aan voormalig voorzitter Wouter Van Besien. 'Dit is de belangrijkste opdracht die ik in mijn politieke carrière heb gekregen', getuigt hij daarover. Of hij de grote uitdager van Bart De Wever (N-VA) wordt? 'Daar denk ik helemaal nog niet aan.'

Wouter Van Besien: 'Belangrijkste opdracht uit mijn politieke carrière'

Bart De Wever (N-VA) en Wouter Van Besien (Groen) © BELGA

Meyrem Almaci is naast voorzitter van Groen, federaal parlementslid en fractieleider in de Antwerpse gemeenteraad. Die laatste positie draagt ze nu over aan voormalig partijvoorzitter Wouter Van Besien.

'Die wissel kwam reeds maanden geleden ter sprake toen Almaci voorzitter werd', verklaart Van Besien. 'Plots had ze drie opdrachten, het was de bedoeling om dat te spreiden. Dat hebben we overlegd en nu zijn we tot een besluit gekomen.'

'Groen wil eerste viool spelen in oppositie'

Pas een week geleden woedde een kleine storm door de Antwerpse gemeenteraad toen Yasmine Kherbache (SP.A) haar ontslag als fractieleider aanbood. Maar volgens Van Besien is er geen verband op vlak van timing. 'Onze beslissing staat helemaal los van de strubbelingen bij SP.A in Antwerpen. Natuurlijk hopen we dat ze snel een oplossing vinden. Maar de beslissing van Groen heeft niets met een partijpolitieke strategie te maken.'

Van Besien wil 'net als in het federaal en Vlaams parlement' met de partij het voortouw nemen in de Antwerpse oppositie. 'We denken nu niet na over akkoorden met andere partijen of strategieën voor de verkiezingen van 2018.'

Of hij in dat jaar dan zoals vermoed wordt tegenover huidig burgemeester Bart De Wever (N-VA) in de Antwerpse gemeenteraadsverkiezingen zal staan, kan Van Besien dus nog niet zeggen. 'We zijn nu niet bezig met lijsten, maar met Antwerpen. Dit is de belangrijkste opdracht die ik in mijn politieke carrière heb gekregen. Het gaat hier over het betrekken van de mensen van de stad, niet over de macht van een politicus. Het is een echte uitdaging.'

'Oubollig stadsbestuur'

Hoewel het Antwerpse Groen 'de eerste viool wil spelen', wil Van Besien wel bouwen aan een gemeenteraad waarin wordt samengewerkt. 'Dat staat in schril contrast met de verdeeldheid van vandaag.'

En daarom komt de wissel voor Groen volgens de nieuwe fractieleider 'op het goede moment'. 'Na twee jaar van dit nieuwe stadsbestuur zijn de belangrijke beleidslijnen in Antwerpen duidelijk', verklaart hij. 'Ik vind het oubollig, er wordt gegrepen naar oplossingen van de vorige eeuw.'

Zo kaart Van Besien het Oosterweelproject aan. 'Het idee van een overkapping van de ring wordt van tafel geveegd en men kiest voor de bouw van wat vergelijkbaar is met een nieuwe autostrade door de stad.' Ook de plannen voor de Scheldekaaien kunnen op weinig sympathie rekenen. 'In andere Europese steden staan rivieren centraal. Hier gaat het Antwerps bestuur er parkings langs bouwen.'

'Laten inspireren door ondernemers, middenveld en actiegroepen'

Van Besien: 'De bedoeling van een sociaal beleid is dat niemand wordt achtergelaten. Maar in Antwerpen zien we hoe het lokaal bestuur zich terugtrekt en de verantwoordelijkheid bij de individuen legt. Groen wil iedereen betrekken en verbinden.'

De nieuwe fractieleider wijst op kritische stemmen die in de stad aan de Schelde klinken. 'Daar wil ik woordvoerder van worden. Binnenkort organiseert onze partij een Ronde van Antwerpen waarbij we ons zullen laten inspireren door ondernemers, actiegroepen, het middenveld en andere organisaties.'

Van Besien klinkt ambitieus, iets wat hij zegt te missen in het huidige Antwerpse beleid. Maar het is afwachten wat de komende drie jaren brengen in de stad. 'Nu gaan we voor Antwerpen. We zullen electoraal allicht de vruchten plukken van onze inspanningen, maar daar denken we pas in 2018 aan.'

Onze partners