Tot 47 graden in Australië: geen adempauze voor de brandweer

11/01/13 om 13:40 - Bijgewerkt om 13:40

(Belga) Dit weekend worden in Australië temperaturen tot 47 graden verwacht, het gevaar op nieuwe branden in het zuidoosten van het land is daardoor immens groot. De woordvoerster van de brandweer in de deelstaat New South Wales, Bridie O'Connor, zei dat er voor de brandweerlui geen adempauze is weggelegd. Vandaag loeiden weer meer dan honderd branden. Felle rukwinden en hoge temperaturen lieten het brandgevaar weer stijgen.

Tot 47 graden in Australië: geen adempauze voor de brandweer

Veertien van de vele branden zijn buiten controle geraakt, zei de brandweer. Rond de 70.000 meestal vrijwilligers bestrijden de vlammen. Het brandgevaar blijft overal groot, waarschuwde brandweercommandant Shane Fitzsimmons. "Geen enkele plaats ontsnapt eraan. Heel de staat moet paraat blijven. Overal is er extreem droog, brandbaar materiaal. Het vuur ontstaat werkelijk heel gemakkelijk".Tijdens de recordhittegolf in januari met temperaturen van boven de 40 graden veroorzaakten blikseminslagen vele branden. Andere werden vermoedelijk aangestoken.De branden vernietigden huizen, doodden duizenden runderen en verbrandden grote oppervlakten aan weideland. In New South Wales is volgens de brandweer al 370.000 hectare land in de as gelegd, dat is iets meer dan de oppervlakte van Mallorca. Op het eiland Tasmanië, waar vorige week enorme branden woedden, keren de bewoners geleidelijk naar hun woningen terug. Er werden 126 huizen verwoest, ook dat van Tim en Tammy Holmes. Het echtpaar vluchtte met zijn vijf kleinkinderen onder een steiger in het water, terwijl het inferno alles rondom hen verwoestte. Hun geloof heeft geholpen, zegden ze in de lokale krant The Mercury. "De mensen vragen waarom we nog kunnen lachen. Maar in het leven is er meer dan enkel materieel bezit". (GREG WOOD)

Onze partners