Syrië - Europa verlengt wapenembargo

18/02/13 om 17:05 - Bijgewerkt om 17:05

(Belga) De Europese Unie gaat haar wapenembargo tegen Syrië met drie maanden verlengen. Dat is vandaag beslist op een bijeenkomst van de Europese ministers van Buitenlandse Zaken in Brussel. Wel beloven de ministers meer "niet-dodelijke" steun en technische bijstand met het oog op de bescherming van de burgers.

Binnen de Europese Unie voeren Groot-Brittannië en Frankrijk al weken campagne voor een versoepeling van het wapenembargo tegen Syrië. Ze willen de oppositiebeweging Nationale Coalitie meer slagkracht bezorgen in hun strijd tegen het regime van president Bashar al-Assad.Het embargo verstrijkt eind deze maand, maar vandaag bleek dat vele lidstaten grote vraagtekens plaatsen bij wapenleveringen en op de rem staan. Zo waarschuwde de Duitse minister Guido Westerwelle bij zijn aankomst op het overleg voor "een bewapeningswedloop in Syrië".Ook diens Belgische ambtgenoot Didier Reynders pleitte voor voorzichtigheid. Als er al sprake kan zijn van versoepelingen, moet volgens Reynders eerst bekeken worden hoe een strikt controlesysteem kan verhinderen dat het materiaal in handen van jihadisten valt. "Dat moet het eerste discussiepunt zijn", luidde het.De Britse minister William Hague herhaalde dat Londen de Europese sancties tegen Syrië wil aanpassen om de Nationale Coalitie "een bredere waaier van ondersteuning" te kunnen aanbieden. De Britten doelen daarmee volgens hem ook op "niet-dodelijk" materiaal.Uiteindelijk is beslist het embargo met drie maanden te verlengen, en te amenderen om "meer niet-dodelijke steun en technische bijstand voor de bescherming van burgers te voorzien". Volgens de slotconclusies blijven de lidstaten ook bereid om het sanctieregime "indien nodig" te herzien om de oppositie tegen Assad te helpen. (DLA)

Onze partners