Prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen onder vuur

01/10/16 om 15:48 - Bijgewerkt op 03/10/16 om 11:38

Zowel de Vlaamse als de Brusselse regering hebben hun twijfels over de geplande prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen volgend jaar. Aanleiding is de niet aflatende stroom van controversiële uitspraken van president Rodrigo Duterte.

Prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen onder vuur

Rodrigo Duterte © Belga Image

Ook de Vlaamse regering stelt zich grote vragen bij de geplande prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen in mei 2017. Volgens minister-president Geert Bourgeois heeft de Vlaamse regering binnen het Agentschap Buitenlandse Handel al bedenkingen geuit over de missie en "lijkt een ministeriële aanwezigheid vanuit Vlaanderen op deze missie niet haalbaar".

In La Libre Belgique van zaterdag dringt Brussels staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Cécile Jodogne aan op het annuleren van de missie.

Aanleiding zijn de aanhoudende controversiële uitspraken van de nieuwe president Rodrigo Duterte. Zo noemde hij de Amerikaanse president Obama eerder een "hoerenzoon" en vergeleek hij zichzelf onlangs nog met Hitler.

Jodogne pleit ervoor de missie te heroriënteren naar een ander land. "Als het federale niveau en de twee andere gewesten niet akkoord zijn, zal Brussel geen politieke afvaardiging sturen", aldus Jodogne.

Maar ook aan Vlaamse kant heeft men duidelijk vragen bij de missie. "Wij hebben hierover ook vanuit de Vlaamse regering onze bedenkingen reeds duidelijk geuit tijdens de raad van bestuur van het Agentschap Buitenlandse Handel", aldus het kabinet-Bourgeois. "Binnenkort komt er hierover een evaluatie maar in de gegeven omstandigheden lijkt een ministeriële aanwezigheid vanuit Vlaanderen op deze missie naar de Filipijnen niet haalbaar", luidt het.

Pieter De Crem: 'Nog te vroeg om nu al concreet te spreken over het annuleren of heroriënteren van de missie'

Ook staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Pieter De Crem heeft vragen bij de prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen die gepland staat voor mei 2017. "Die vragen zijn gebaseerd op de politieke ontwikkelingen op de Filipijnen en de rol en de uitspraken van de president", legt woorvoerder Peter Robberecht uit. Of de missie nog kan doorgaan en of er misschien gekozen moet worden voor een ander land, is voer voor verder overleg.

De geplande prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen lijkt dus op de helling te staan.

Ook De Crem verwijst naar de ontwikkelingen op de Filipijnen en vooral op de controversiële uitspraken van president Rodrigo Duterte.

Er zijn in het verleden nochtans nog handelsmissies geweest naar landen waar men vragen kan stellen bij de politieke leiders, het democratische gehalte van het bewind of het respect voor de mensenrechten. "Dat klopt. Het is soms dansen op een slappe koord, zeker als je andere landen afmeet aan de morele standaarden van West-Europa. Maar er zijn grenzen die niet overschreden mogen worden", aldus woordvoeder Robberecht.

De Crem zou zijn bedenkingen over de missie eerder ook al hebben aangekaart. Bedoeling is dat er de komende weken nog verder overleg komt. Het is nog te vroeg om nu al concreet te spreken over het annuleren of heroriënteren van de missie, maar op dat overleg zal wellicht gekeken worden of de missie naar de Filipijnen nog wel kan plaatsvinden.

Reynders: 'Gewesten kiezen bestemming'

Terwijl het verzet tegen de prinselijke handelsmissie naar de Filipijnen in mei 2017 groeit, herinnert minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) eraan dat de keuze van de bestemming voor de handelsmissies toekomt aan de gewesten. Los van de vraag of de missie naar de Filipijnen nu moet plaatsvinden of niet, benadrukt Reynders dat de uitspraken van de Filipijnse president Duterte "onaanvaardbaar" zijn.

Volgens Reynders kunnen de verschillende verbale uitschuivers van Duterte niet door de beugel en rijzen er vragen bij het respect voor de individuele rechten in het land.

Wat de geplande prinselijke missie naar de Filipijnen in mei 2017 betreft, benadrukt Reynders dat de bal in het kamp ligt van de gewesten. Hij wijst er wel op dat er in het verleden nog missies zijn geweest naar landen waar de mensenrechten met de voeten worden getreden. "Maar ik zou begrijpen dat de gewesten zeggen dat het nu niet het beste moment is om naar de Filipijnen te gaan.

De voorzitster van het Agentschap voor Buitenlandse Handel, Annemie Neyts, heeft het probleem eerder al aangehaald. Er staat een vergadering van het begeleidingscomité gepland op 10 oktober", aldus Reynders.

Ook Waals minister van Economie Jean-Claude Marcourt laat ondertussen weten dat de missie "een echt probleem" vormt.

(Belga/JH)

Onze partners