Portret: Vincent Van Quickenborne

07/12/11 om 11:56 - Bijgewerkt om 11:56

Vincent Van Quickenborne (Open VLD), minister van Pensioenen.

Portret: Vincent Van Quickenborne

© Belga

Vincent Van Quickenborne, ook wel 'Q' en 'Quicky', kwam via verschillende omwegen terecht bij de Open VLD. Voor hij in de politiek ging, was hij actief in de witte comités. Die groeperingen schoten als paddenstoelen uit de grond na de Witte Mars van 20 oktober 1996, de uiting van de volkswoede over de zaak Dutroux.

Hij was lid van het extreemlinkse Amada (Alle Macht aan de Arbeiders), waaruit later de Partij van de Arbeid (PVDA) is gegroeid en daarna woordvoerder van TriAngel, een linkse unitaire vereniging. Van Quickenborne zat ook bij de liberale studentenvereniging LVSV en maakte deel uit van het conservatief-katholieke studentenverbond KVHV.

Vanuit die eclectische politieke achtergrond zette hij zijn eerste stappen in de politiek bij ID21, de denktank die Bert Anciaux (nu SP.A) in de schoot van de Volksunie (VU) oprichtte. Via die weg raakte hij in 1999 verkozen tot senator voor de VU&ID, of zoals hij zichzelf noemde: Senator Q. Hij viel op door te zeggen dat hij "een jointje wil blowen in de senaat". Hij gebruikte zijn privileges als senator ook nuttig: zo zorgde hij, weliswaar met een halve eeuw vertraging, voor een late maar nuttige doorbraak in het onderzoek naar de officieel nooit opgehelderde moord op de communistische voorman Julien Lahaut in 1950.

George Bush, John McCain en Jean-Marie Dedecker
Nadat de VU en ID21 uiteenspatten stapt hij mee met de groep rond Bert Anciaux naar Spirit. Maar het kartel met SP.A deed hem naar de VLD vertrekken. Daar vormde hij een tandem met Jean-Marie Dedecker. Van extreemlinks naar donkerblauw dus. Van Quickenborne uitte die rechts-liberale sympathieën ook over de landsgrenzen heen: hij was een fan van de Amerikaanse president George W. Bush en had het meer voor de Republikeinse presidentskandidaat John McCain dan voor Barack Obama.

De tandem met Jean-Marie Dedecker was evenwel niet bestand tegen de spanningen tussen Dedecker en de partijtop van de VLD. Toen Dedecker op het trottoir voor de Melsensstraat belandde, hoefde hij geen steun te verwachten van Van Quickenborne.

Liberale topper Van Quickenborne werd snel bekend in de digitale atmosfeer: hij was de eerste Belgische politicus met een weblog en is de bekendste Belgische politieke twitteraar. Dat leverde hem een pak reclame op, en ook wat kritiek: lekken uit een ministerraad is niet netjes, ook niet via Twitter.
'Quiky's' politieke loopbaan mag dan heel 'flexibel' gelopen zijn, hij is nu een van de toppers van de Vlaamse liberalen. Van 2003 tot 2007 was hij nog staatssecretaris van Administratieve Vereenvoudiging in de regering Verhofstadt II, een jaar later was dat al Minister van Economie, Innovatie, Administratieve Vereenvoudiging, ICT en Telecommunicatie in de opeenvolgende regeringen Leterme I, Van Rompuy en Leterme II. Officiële titel: minister voor Ondernemen en Vereenvoudigen.

Steunpilaar

Vandaag klinkt het dat hij en voorzitter Alexander De Croo het goed weten te vinden met elkaar. Meer zelfs, Van Quickenborne - de running mate van winnaar De Croo bij de voorzittersverkiezingen en zo in 2009 samen met Patricia Ceysens ondervoorzitter van de liberalen geworden - wordt de grote steunpilaar van de jonge voorzitter genoemd, al circuleren er ook andere verhalen. Hoe dan ook, eenmaal de formatiegesprekken op de ministerportefeuilles kwamen, was hij meteen een van de certitudes om voor de Open VLD opnieuw in de regering te gaan zitten. (SD/WP)

Onze partners