Ouders Belkacem: 'Belgische staat heeft Fouad gebruikt als afschrikmiddel voor toekomstige Syriëstrijders'

04/03/15 om 15:45 - Bijgewerkt om 15:59

'De Belgische staat had simpelweg een zondebok nodig, een afschrikmiddel voor toekomstige Syriëstrijders. Onze zoon is daar het slachtoffer van geworden', vertellen de ouders van Fouad Belkacem aan Montasser AlDe'emeh, gespecialiseerd in de problematiek van Syriëstrijders. Knack publiceert deze week hun gesprek.

Ouders Belkacem: 'Belgische staat heeft Fouad gebruikt als afschrikmiddel voor toekomstige Syriëstrijders'

Fouad Belkacem © Belga

'Fouad is onschuldig, hij is niet verantwoordelijk voor het vertrek van jongeren naar Syrië. De Belgische staat had simpelweg een zondebok nodig, een afschrikmiddel voor toekomstige Syriëstrijders. Onze zoon is daar het slachtoffer van geworden', vertellen de ouders van Belkacem aan Montasser AlDe'emeh, gespecialiseerd in de problematiek van Syriëstrijders. Knack publiceert deze week hun uitgebreide gesprek.

De Antwerpse correctionele rechtbank oordeelde dat Sharia4Belgium een terroristische groepering is. Fouad Belkacem, beschouwd als de leider, werd veroordeeld tot 12 jaar effectieve gevangenisstraf. Een kleine maand na deze uitspraak trok AlD'emeh naar Boom om te praten met de vader, moeder en broer van Fouad.

Voor het eerst wilden de ouders en broer Belkacem praten. Waarom uitgerekend nu?

Montasser AlDe'emeh: 'De familie Belkacem vonden mijn oordeel tijdens en na het proces over Sharia4Belgium redelijk genuanceerd. Ik schilderde hun zoon niet af als een held of een monster, maar trachtte een evenwichtig beeld mee te geven. Daarnaast wilden ze ook graag hun visie kwijt. De verhalen die opdoken over hun zoon wilden ze graag rechtzetten.'

Hoe gaan de ouders om met de gevangenisstraf van Fouad?

AlDe'emeh: 'Het valt hen erg zwaar. Na de uitspraak kon de moeder amper op haar benen staan en werd ze ziek. Normaal hadden we een ontmoeting onmiddellijk na het proces, maar dat viel hen emotioneel te zwaar. Ze hadden een lichtere straf verwacht en vinden dat hun zoon onterecht in de gevangenis zit. Volgens hen heeft Fouad niets te maken met de ronselpraktijken van Syriëstrijders en is hij onschuldig. Naar hun mening heeft de Belgische staat Fouad gebruikt om toekomstige Syriëstrijders af te schrikken. Ze benadrukken dat Fouad bovendien nooit een aanslag heeft gepleegd, noch is er bewijsmateriaal gevonden dat hij dit van plan was. Sharia4Belgium was al ontbonden toen de eerste jongeren naar Syrië vertrokken, volgens hen is het dan ook duidelijk: Fouad werd gebruikt als zwart schaap of boeman.'

Montasser AlDe'emeh

Montasser AlDe'emeh © .

Hoe zien zij hun toekomst?

AlDe'emeh: 'De ganse dag door, zijn hun gedachten bij Fouad. Ze bellen geregeld met hem en bezoeken hem in de gevangenis. Maar het is zwaar, tijdens en na het proces vergaten veel mensen dat ook Fouad een familie heeft. Een vrouw en kinderen. Telkens te horen krijgen of moeten lezen dat je zoon een monster is, dat weegt.'

'Ze worstelen enerzijds met de emoties om in de buurt te blijven van hun zoon, maar tegelijkertijd zijn ze zo teleurgesteld en gefrustreerd dat de vader me zelf zei dat hij overweegt -om met opgeheven hoofd - terug te keren naar Marokko. Het enige wat hij wil, is met rust gelaten worden.'

U sprak tijdens uw bezoek ook via de telefoon met Fouad, welk gevoel overheerste bij hem? Boosheid?

AlDe'emeh: 'Neen integendeel, hij sprak erg rustig met me. Na de aanslagen op Charlie Hebdo en de politie-invallen in Verviers, kwam de uitspraak voor hem niet als een volledige verrassing. Volgens hem stonden de rechters onder publieke druk om hardhandig op te treden. Maar ondanks dat gevoel van onrechtvaardigheid sprak hij op een rustige toon. Maar zijn strijdvaardigheid is hij niet kwijt. "Ik blijf standvastig, tot aan mijn dood", sprak hij.'

De Gentse burgemeester Daniël Termont (SP.A) maakte gisteren nog bekend dat voor het eerst twee Gentenaars zijn vertrokken naar Syrië. 'Ook hier moet de politie erg voorzichtig mee omgaan', aldus AlDe'emeh. 'Strenge straffen en repressief optreden werken vaak averechts en bieden zeker geen oplossing op de lange termijn. Door een klopjacht op jongeren te organiseren, raken zij nog meer geïsoleerd', benadrukt AlDe'emeh, die in het verleden al naar Syrië trok om te onderzoeken wat de Syriëstrijders drijft.

AlDe'emeh vreest dat het inzetten van onvoldoende in die problematiek opgeleide agenten, 'vaak met de beste bedoelingen', op termijn ernstige gevolgen kan hebben. De enige remedie ziet hij in de dialoog aan te gaan met deze jongeren. Daarom richtte hij ook een kennis- en onderzoekscentrum op. Door met jongeren te praten en hun kennis over de islam bij te schaven, hoopt hij jongeren die vatbaar zijn voor extreme ideeën op positievere gedachten te brengen. 'Daarnaast is het erg belangrijk om families bij te staan', zegt hij.

Het volledige gesprek met de ouders van Fouad Belkacem leest u deze week in Knack. Neem nu een supervoordelig abonnement op Knack.

Onze partners