Noord-Afrikaanse soldaten uit WO II voor het eerst herdacht in Antwerpen

11/05/13 om 16:57 - Bijgewerkt om 16:57

(Belga) Op het militaire ereperk van de Antwerpse begraafplaats Schoonselhof hebben zaterdagochtend een zeventigtal mensen voor het eerst een herdenkingsplechtigheid bijgewoond die specifiek draait rond de Maghrebijnse soldaten die aan de zijde van de geallieerden meevochten tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het initiatief gaat uit van enkele Antwerpse Marokkaanse verenigingen, die onlangs toevallig vernamen dat er op het Schoonselhof zeker drie Noord-Afrikaanse moslims begraven liggen op het Franse militaire ereperk.

Dat er tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog in onze contreien ook Maghrebijnse soldaten meestreden, voornamelijk vanwege de koloniale band met Frankrijk, is bij het grote publiek niet erg bekend. Ook binnen de Antwerpse Marokkaanse gemeenschap zelf niet, zo blijkt. "De migratie van onze ouders en grootouders in de jaren zestig en zeventig wordt vaak afgeschilderd als een louter economische beweging", zegt Hakim Naasi van The Arrivalists, een van de verenigingen achter de plechtigheid. "Uit dit soort verhalen blijkt dat de band met Europa er echter al veel langer was. Heel wat Marokkanen en Algerijnen kwamen hier zelfs mee hun leven wagen voor de vrijheid." De initiatiefnemers willen van de plechtigheid een jaarlijks terugkerend evenement maken. Ze hopen ook dat er in de toekomst meer academisch onderzoek zal gebeuren naar de beweegredenen van de Maghrebijnse WO II-strijders. Ook het Antwerpse stadsbestuur was zaterdag vertegenwoordigd, met name door schepen van Jeugd Nabila Ait Daoud (N-VA) en Antwerps districtsvoorzitter Zuhal Demir (N-VA). (Belga)

Onze partners