NASA lanceert marsrobot Curiosity op 25 november

11/11/11 om 01:01 - Bijgewerkt om 01:01

(Belga) De lancering van de Curiosity, de robot die op Mars op zoek moet gaan naar sporen van leven, is gepland op 25 november. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA donderdag meegedeeld.

Het verkenningsvoertuig zal om 16.25 uur Belgische tijd worden gelanceerd van op het Kennedy Space Centre in Cape Canaveral (Florida). Het moet in augustus 2012 de rode planeet bereiken, waar het twee jaar lang de omgeving van de krater Gale zal verkennen. De onderzoekers verwachten niet dat de Marsrover levende wezens ontdekt. Ze hopen wel sporen te vinden die aantonen dat er ooit bacterieel leven mogelijk was in de krater die misschien water bevatte. Curiosity, een klein verkenningsvoertuig met laboratorium, weegt meer dan 900 kilogram en is "het meest complexe object dat ooit op het oppervlak van een andere planeet werd neergezet", zei Doug McCuistion, de directeur van het Marsprogramma van de NASA, donderdag tijdens een persconferentie. De NASA stuurde eerder al twee rovers, de Spirit en de Opportunity, om het oppervlak van de planeet te verkennen. Het ruimtevaartagentschap hoopt ook tegen 2030 een bemande missie naar Mars te sturen. De ruimtesonde Viking 1 was in maart 1976 het eerste tuig dat de rode planeet bereikte. (FUL)

Onze partners