Mali - Europese Unie stuurt eind deze week verkenningsmissie

16/01/13 om 17:30 - Bijgewerkt om 17:30

(Belga) De Europese Unie stuurt eind deze week een verkennende missie naar Mali met het oog op een versnelde ontplooiing van het opleidingsprogramma voor het regeringsleger. Dat hebben Europese functionarissen gezegd in de aanloop naar een speciale bijeenkomst van de Europese ministers van Buitenlandse Zaken over het gewapende conflict in het West-Afrikaanse land. "Frankrijk staat niet alleen in Mali", zo verzekerden ze.

Mali - Europese Unie stuurt eind deze week verkenningsmissie

Frankrijk lanceerde vrijdag een onverwacht luchtoffensief om de opmars van gewapende groepen vanuit het noorden van Mali te stuiten. "Frankrijk handelde als eerste omdat het de middelen had", zo klonk het in Europese middens. Iedereen deelt de Franse analyse dat een snel ingrijpen noodzakelijk was. "De intentie van de jihadisten is duidelijk geworden: zoveel mogelijk Malinees grondgebied onder controle krijgen". De spoedzitting van de ministers moet aantonen dat Europa "een vitaal belang heeft bij wat er in Mali gebeurt" en dat Frankrijk, dat intussen ook grondtroepen inzet, geen cavalier seul speelt. Landen als België, Groot-Brittannië en Duitsland bieden concrete ondersteuning aan en de Europese Unie versnelt de ontplooiing van een al eerder geplande missie om Malinese soldaten op te leiden. De ministers geven donderdag hun fiat aan de missie. Ze zullen een bevelhebber benoemen en de modaliteiten bespreken. Volgens de oorspronkelijke plannen zouden zo'n 200 militaire instructeurs vier van de acht bataljons van het regeringsleger gaan opleiden. Nog eens 250 manschappen staan in voor logistieke ondersteuning en bescherming. De instructeurs blijven weg van het front. De Europeanen voorzien ook humanitaire bijstand en ondersteuning voor de Malinese interimregering. Ze willen buitenlandminister Tieman Coulibaly, die morgen het Europese beraad bijwoont, wel duidelijk maken dat er ook in de huidige context voortgewerkt moet worden aan democratische hervormingen. (MVL)

Onze partners