John Crombez droomt van Vlaamse Syriza: 'Ik ga ook met PVDA praten'

16/07/15 om 12:32 - Bijgewerkt om 12:36

SP.A-voorzitter John Crombez wil nauwer samenwerken met politieke bewegingen in Europa zoals Syriza en Podemos. Dan ook met de Vlaamse PVDA? 'Ik zie geen enkele reden om die opening niet te maken.'

John Crombez droomt van Vlaamse Syriza: 'Ik ga ook met PVDA praten'

John Crombez (SP.A) en Peter Mertens (PVDA) © Belga

SP.A-voorzitter John Crombez wil nauwer samenwerken met politieke bewegingen in Europa zoals Syriza en Podemos. Dat schrijft hij in een opiniestuk op deze site en zegt hij deze week in Knack. Die nieuwe partijen zijn vandaag heel wat aantrekkelijker, en succesvoller, dan de Nederlandse en Duitse sociaaldemocraten waar SP.A logischerwijze mee wordt geassocieerd. Gaat hij dan ook met de Vlaamse PVDA samenwerken? 'Ik zie geen enkele reden om die opening niet te maken.'

Wat bent u precies van plan met Syriza?

John Crombez: 'Het uitgangspunt moet zijn om met zoveel mogelijk andere progressieve partijen en bewegingen tot samenwerkingen te komen. We hebben vroeger altijd met de sociaaldemocraten contact gehad en overleg gepleegd. Dat willen we ook met Syriza. Maar hoe die samenwerking er precies uit zal zien, moet nog blijken. We werken in Vlaanderen ook al samen met heel verschillende partijen en verenigingen.'

De PVDA lijkt meer op Syriza dan uw partij, nee? Zij zijn logischere partners.

John Crombez: 'Ik denk niet zo graag in hokjes als journalisten. Ik zie dat dus zo niet. Met de West-Vlaamse SP.A zetten wij, bijvoorbeeld, al een hele tijd in op groepsaankopen van energie. Dat gebeurt in coöperaties, zodat mensen sterker staan tegen energiebedrijven. Een individu kan het toch nooit alleen opnemen tegen Electrabel. Zo gaat dat wel. Wij brengen dus ook mensen samen en zorgen voor veranderingen van onderuit.'

Gaat u ook met de PVDA samenwerken?

John Crombez: 'Dat gebeurt al. In het Antwerpse district Borgerhout voeren wij een bestuursakkoord uit met die partij.'

Peter Mertens (PVDA) aan een stakerspiket in Oost-Vlaanderen

Peter Mertens (PVDA) aan een stakerspiket in Oost-Vlaanderen © BELGA

Is de PVDA een partij als alle andere?

John Crombez: 'Ik wil vooropstellen wat ons kan samenbrengen, en niet wat ons doet verschillen van elkaar. Ik zie ook geen enkele reden om geen opening te maken naar die partij. Zo zal ik met Peter Mertens gaan praten zoals ik met zoveel andere mensen wil gaan praten.'

De Vlaamse PVDA zit ook niet opgescheept met collega's als Jeroen Dijsselbloem.

John Crombez: 'Ik heb niets met Dijsselbloem. Wat hij mee heeft goedgekeurd in Europa, is iets waar ik mij absoluut niet in kan vinden. Dus dat ga ik ook niet verdedigen omdat wij toevallig allebei sociaaldemocraten worden genoemd.

De problemen in Griekenland zijn de voorbije week met miljarden verslechterd. Er is gekozen voor schabouwelijke oplossingen die de Griekse economie alleen maar meer de dieperik in zullen duwen.'

Is het grootste verschil tussen u en Dijsselbloem niet dat u in de oppositie de vrijheid hebt om te zeggen wat hij wil en hij niet?

John Crombez: 'Nee. We zijn in het verleden misschien te zacht geweest voor Europa. We moeten nu veel duidelijker zeggen waar het op staat. De koers van de partij is dus echt wel veranderd, maar er zullen altijd mensen blijven beweren dat we ons enkel harder opstellen omdat we in de oppositie zitten.

Als ik in een regering zit, ben ik nochtans niet meer van plan om in te stemmen met beslissingen zoals die over Griekenland dit weekend zijn genomen. Goed: we zullen ons de komende jaren met een nieuwe ploeg moeten bewijzen.'

De regering-Di Rupo, waar u in zat, heeft inderdaad weinig verschil kunnen maken in de vorige bailouts die Griekenland zijn gegeven.

John Crombez: 'Dat is niet waar. In het Europese parlement hebben wij de six pack, over het economisch beleid voor de eurolanden, afgewezen, en mee ingestemd om de technocraten van de Trojka te vervangen door democraten. Het kan niet zijn dat het IMF en de ECB daarover beslissen. Dat moet minstens aan de Europese Commissie worden gelaten. Die moet het algemene Europese belang nastreven.

John Crombez en Bruno Tobback: wissel van de macht bij SP.A

John Crombez en Bruno Tobback: wissel van de macht bij SP.A © Belga

Maar ook Elio Di Rupo (PS) heeft zijn rol gespeeld. Hij is als eerste in de Europese raad ingegaan tegen de besparingslogica. Dankzij zijn optreden, wordt er nu nagedacht over een investeringsprogramma.'

Hoe had u de Griekse crisis opgelost?

John Crombez: 'Dat is heel eenvoudig. Europa had Griekenland meer technische assistentie moeten verlenen, om terechte problemen zoals cliëntelisme en corruptie aan te pakken. We hadden Griekenland ook een bronbelasting moeten laten heffen op kapitaal dat het land verlaat: Europa heeft dat om onbegrijpelijke redenen tegengehouden.

En er moet nu geïnvesteerd worden in dat land. Misschien moeten er later heel wat overheidsbezittingen worden geprivatiseerd - dat sluit ik niet uit -, maar dat doe je best als het goed gaat met de economie en er onderhandeld kan worden over een eerlijke prijs.'

U hebt het niet over schuldkwijtschelding: veel economen vinden dat noodzakelijk.

John Crombez: 'Ik heb altijd gezegd dat een schuldherschikking de beste oplossing is. Als er nu voor wordt gezorgd dat de Griekse economie weer groeit, wordt die schuld weer betaalbaar en wordt de schuldratio - de verhouding tussen schuld en BNP - sowieso kleiner. Dan kunnen de terugbetalingen aan het IMF en de ECB worden verlengd en uitgesteld. Dat maakt het draaglijk voor hen.'

De Duitse minister van Finnaciën Wolfgang Schäuble wil een schuldherschikking voor Griekenland aanvaarden, maar niet zonder Grexit.

De Duitse minister van Finnaciën Wolfgang Schäuble wil een schuldherschikking voor Griekenland aanvaarden, maar niet zonder Grexit. © belga

De teleurstelling bij links over Griekenland is groot. Er zijn nu stemmen die zeggen: links kan maar beter tegen de Europese Unie strijden.

John Crombez: 'Ik ben het daar helemaal niet mee eens. We kunnen ons terugtrekken uit Europa vanwege negatieve redenen. Maar we kunnen ook in Europa blijven en strijden voor een positief project. We moeten Europa meer sociaal rechtvaardig proberen te maken. Als politicus is dat in ieder geval mijn doel.'

Hoe kijkt u naar de Europese vluchtelingencrisis? Nog een Europese crisis. Moet Europa en België daarin meer doen?

John Crombez: 'Europa kan in twee dagen tijd blijkbaar beslissen om bommen te gooien en een militaire actie op te zetten, maar achteraf een goed plan bedenken om de mensen die daardoor op de vlucht slaan is moelijker.

Vluchtelingen in Hongarije

Vluchtelingen in Hongarije © AFP

Dat is vandaag ook belangrijk: die mensen willen niet per se allemaal naar hier komen maar worden verdreven van hun woonplaats door geweld. Daar moet Europa een oplossing voor bieden. Ik begrijp dat we in Europa de massale instroom van vluchtelingen niet aankunnen. Op sommige plaatsen zoals Griekenland en Italië zijn de limieten bereikt. Maar waar we meer kunnen doen, moet dat ook dringend gebeuren.'

Onze partners