Herman De Croo: 'De Kamer weerspiegelt België'

30/03/12 om 12:00 - Bijgewerkt om 12:00

Herman De Croo zetelt exact 44 jaar in de Kamer. Het lijkt een eeuwigheid, maar niet voor de man uit Brakel. 'Werken voor de gemeenschap is het mooiste dat er bestaat. Ik doe het met plezier opnieuw. We bouwen een feestje als ik hier 45 jaar dienst heb.' Knack.be sprak met de éminence grise van de Open VLD over zijn leven en werk in dat bijzonder politiek huis dat de Kamer heet.

Herman De Croo: 'De Kamer weerspiegelt België'

© Belga

U werd op 31 maart 1968 voor de eerste keer verkozen. Ondertussen zetelt u 44 jaar onafgebroken in de Kamer van Volksvertegenwoordigers. Wat is er zo bijzonder aan de Kamer?
'De Kamer is het enige huis waarin gans België wordt vertegenwoordigd. Dat is bijzonder en daardoor onderscheidt dit huis zich van de deelstaatparlementen. Die zijn namelijk specifiek gericht op de Vlaming, de Brusselaar of de Waal. In de Kamer wordt geen onderscheid gemaakt. De Kamer weerspiegelt België. En dat geeft 'punch' aan dit huis. Het creëert een speciale sfeer. Je mag dat vragen aan elke volksvertegenwoordiger die hier rondloopt. Allen zullen bevestigen dat dit huis een speciale sfeer uitademt. De Kamer is dynamisch, viriel, hoekig. Er wordt hier heel vlug op de bal gespeeld. Een goed voorbeeld daarvan zijn de actualiteitsvragen. En dit huis is ook een kweekvijver van ministers. Hier maken ze kennis met de klappen van de zweep.'

De Kamer is, naast uw eigen Brakelse thuishaven, één van uw natuurlijke habitats. Heeft u die in die 44 jaar sterk zien evolueren?'De Kamer is vervrouwelijkt', reageert De Croo heel spontaan. Hij benadrukt onmiddellijk dat dit een goede evolutie is. 'Toen ik hier als pas verkozene binnenstapte, waren hier 9 dames. Nu is een derde van het halfrond vrouwelijk en dat is een zeer goede zaak.'

'Een andere zichtbare evolutie is de intrede van de media. Destijds waren enkel de plenaire vergaderingen openbaar. De toen nog enkel geschreven pers was op die zittingen vlijtig aanwezig en maakte het debat. Nu is dat allemaal toch wel even anders. De media is alomtegenwoordig en je krijgt een diversere, anders getinte berichtgeving. We hadden indertijd ook veel meer verkiezingen. Heel wat regeringen reden de rit niet uit.' Zelf heeft de man uit Brakel er meer dan 20 kiescampagnes opzitten.

'Een andere beweging is de intrede van de deelstaatparlementen. Aanvankelijk situeerden alle debatten zich uitsluitend in het federaal parlement. Nu zijn de dossiers en taken verdeeld. In tegenstelling met vroeger zijn er ook veel minder nachtzittingen. Die konden er hevig aan toe gaan', klinkt het. Volgens De Croo heeft de vervrouwelijking er wel iets mee te maken dat die zittingen in aantal zijn teruggeschroefd. 'Een goede zaak hoor', verzekert hij me. 'Niemand is superman of supervrouw.'

Zijn er debatten die u altijd zullen bijblijven?'Zo zijn er wel enkele', vertelt De Croo. 'Een debat dat ik me altijd zal herinneren is het euthanasiedebat.' De Croo was toen Kamervoorzitter. 'Dit debat heeft dagen geduurd, maar was bijzonder omdat het een heel menselijk debat was, totaal niet politiek. Elke volksvertegenwoordiger had wel een verhaal. Een moelijk, maar intens menselijk debat.'

Memorabel voor De Croo was ook de swap-affaire midden de jaren '90. In 1996 liet hij er de 'State of the Union' van Jean-Luc Dehaene in de Kamer voor onderbreken. 'Dit was ongezien, maar ik had een document van het Rekenhof in handen waaruit bleek dat de Schatkist oneerbare posities had ingenomen. Ik kon dit niet laten voorbijgaan.' Een derde moment waar De Croo graag aan terugdenkt, situeert zich in de beginperiode van zijn politieke carrière in de Kamer: het RTT-schandaal. In 1973 kwam aan het licht dat de RTT verwikkeld was in allerlei illegale praktijken. 'De regering viel niet, maar verschillende ministers werden tot ontslag gedwongen.'

Als u een tweede kans kreeg, zou u dan terug kiezen voor een politieke carrière?
'Er is niets mooier dan leven en werken voor de gemeenschap. Dus ja, ik zou het niet anders doen of willen. Ik ben ook geen beroepspolitieker. Daarmee wil ik zeggen dat ik nog een leven had en heb naast de politiek. Ik ben altijd blijven lesgeven. Ook al was dat niet steeds evident.'

Om af te sluiten, wie ziet u dit jaar winnen in de Ronde van Vlaanderen?
'Ik hoop Tom Boonen, maar ook Cancellara is een kanshebber.' De Croo volgt de Ronde al 38 jaar. 'Dit is Vlaanderens mooiste, telkens opnieuw.'

Ingrid Moriau

Onze partners