Experts slaan alarm: hoeveelheid ijs op de Noordpool naar dieptepunt gedaald

20/09/12 om 18:04 - Bijgewerkt om 18:04

(Belga) De ijsvlakte op de Noordpool is volgens Amerikaanse wetenschappers na 33 jaar waarneming nog nooit zo klein geweest als vandaag. Op 16 september werd per satelliet nog slechts 3,41 miljoen vierkante kilometer gemeten, aldus het Nationaal Sneeuw- en IJsdatacentrum van de VS (NSIDC) in Boulder, Colorado. Daarmee is voor de zoveelste keer dit jaar een minimumrecord gevestigd. Vo/o/r deze zomer gold een waarde van september 2007 als minimum. Toen werd nog 4,17 miljoen vierkante kilometer gemeten; 22 procent meer dan vandaag.

Het minimum van dit jaar bedraagt nog slechts de helft van de gemiddelde waarde, die tussen 1979 en 2000 werd gemeten. Het ijs rond de Noordpool neemt elk jaar in de zomer af en tijdens de arctische nacht in de winter weer toe. De huidige waarden zijn echter dramatisch. "We weten weliswaar allang dat onze planeet opwarmt en de veranderingen het eerst en sterkst waarneembaar zijn aan de Noordpool", zei NSIDC-directeur Mark Serreze. "Maar niemand van ons was er op voorbereid, hoe snel die verandering gebeurt". In 33 jaar satellietwaarneming was er volgens NSIDC nooit minder dan 4 miljoen vierkante kilometer ijs in het Noordpoolgebied. Dit jaar werd die waarde niet enkel doorbroken, maar bleef die er ook duidelijk onder. "Dat het ijs ook nog zo laat op het jaar verder smelt, is een teken dat het zeer dun is", zei NSIDC-vorser Walt Meier. Daardoor kunnen grote gebieden tijdens de zomer voortaan ijsvrij worden. (DANIEL BELTRA)

Onze partners