'Er was even sprake van een kartel tussen VLD en N-VA' (Dirk Achten)

20/08/13 om 16:30 - Bijgewerkt om 16:30

Dirk Achten, de chef van de Belgische diplomatie en ex-journalist, over media, politiek en waarom het Westen een toontje lager moet zingen in de wereld.

Topambtenaar Dirk Achten was in een vorig leven een topjournalist. Hij was hoofdredacteur en uitgever van de krant De Standaard, voor hij in het spoor van Karel De Gucht eerst bij de VLD en vervolgens op Buitenlandse Zaken belandde. Hij is er nu voorzitter van het directiecomité. Kortom, chef van de Belgische diplomatie.

Dirk Achten over de krant: 'Na twintig jaar bij de krant was het tijd voor iets nieuws. De journalistiek was ook behoorlijk veranderd. De discussie die op tafel lag, was: mogen kranten en weekbladen nog een eigen mening hebben? Of moeten ze een waaier van meningen aanbieden? Die tweede stelling leek het te zullen halen en ik had het daar moeilijk mee. Ik houd van de Britse perstraditie. Van een weekblad zoals The Economist weet je altijd waarvoor het staat. Je kunt het daarmee eens zijn of niet. Wat heb je aan al die kleurloze meninkjes?'

Over de politiek: 'Er was in 2003 even sprake van een kartel tussen VLD en N-VA. Ik heb toen als politiek directeur van de VLD met Bart De Wever een aantal mails uitgewisseld om aan een ontwerptekst te sleutelen. De gesprekken sprongen uiteindelijk af en de N-VA ging in zee met Yves Leterme en CD&V. Dat was, achteraf bekeken, een historisch moment. Dat toenmalig partijvoorzitter Karel De Gucht in het andere geval nu niet zou kunnen fulmineren tegen de N-VA? Wat moet ik daarop zeggen? Het kan raar lopen.'

Over diplomatie: 'Het soortelijk gewicht van België is te klein geworden om op alle vlakken een eigen beleid te voeren. We kunnen nog alleen een rol spelen als we heel gericht werken. Zoals, bijvoorbeeld, in Midden-Afrika of in de strijd tegen anti-persoonsmijnen. En altijd in Europees verband. In het volle besef dat de stem van Europa in de wereld de voorbije jaren veel aan volume heeft verloren. Dat geldt trouwens voor het hele Westen. We hebben, vaak onbewust, de neiging om de rest van de wereld uit te leggen hoe het moet. De idee ook dat we moeten ingrijpen als er iets gebeurt. Waarom zouden we moeten ingrijpen? We zijn geen spelverdeler meer.'

Over de Arabische Lente: 'Wat we zeker niet mogen doen is die mensen vertellen dat wij beter weten hoe het verder moet. Stel dat hier plotseling een team Arabieren landt, dat ons komt uitleggen hoe we onze communautaire problemen moeten oplossen. Die zouden toch ook niet met handgeklap worden onthaald? We moeten die landen de kans geven om zelf uit te zoeken hoe ze zich kunnen organiseren'. (PP/HvH)

Het volledige interview met Dirk Achten leest u deze week in Knack.

Lees meer over:

Onze partners