Eerste lancering van Antares

22/04/13 om 00:59 - Bijgewerkt om 00:59

(Belga) Het privébedrijf Orbital Sciences Corp heeft zondag vanop de ruimtebasis Wallops voor de Amerikaanse oostkust voor het eerst de testraket Antares weten te lanceren. De lancering zet het bedrijf op weg om voor rekening van de Nasa bevoorradingsvluchten naar het Internationaal Ruimteagentschap (ISS) uit te voeren.

Eerste lancering van Antares

Derde keer, goede keer. Woensdag moest Orbital als gevolg van een technisch probleem de lancering van de veertig meter hoge raket op het laatste moment annuleren. Zaterdag gooide de sterke wind nog roet in het eten, maar zondag kon Antares zoals gepland om 17.00 uur plaatselijke tijd gelanceerd worden. Antares slaagde erin een simulatievracht met 3,8 ton elektronisch materiaal op een hoogte van 255 kilometer in een baan rond de aarde te brengen. Orbital wil nu binnen drie maanden demonstreren dat het ook zijn vrachtcapsule Cygnus in de ruimte kan sturen. Lukt dat, dan kan het bedrijf uit Dulles nadien vluchten naar het ISS uitvoeren. Uit financiële overwegingen besteedt ruimtevaartorganisatie Nasa bevoorradingsvluchten naar het ISS uit. In ruil krijgen de bedrijven teams en knowhow van Nasa ter beschikking. Het privébedrijf SpaceX zorgde vorig jaar voor de primeur en voerde intussen al drie vluchten naar het ruimtestation uit. Met Orbital sloot Nasa een contract van 1,5 miljard dollar om acht vluchten uit te voeren. (Belga)

Onze partners