Bemanning van Atlas-missie Frimout trapt Space Week af

24/09/12 om 16:24 - Bijgewerkt om 16:24

(Belga) In aanwezigheid van de hele bemanning van het ruimteveer Atlantis tijdens de historische ruimtevlucht van Dirk Frimout, is maandag in het Planetarium van de Brussel een Belgische Space Week gestart. Die valt samen met de viering van de twintigste verjaardag van de missie van de burggraaf en 50 jaar Belgospace.

Toen op 8 juli 2011 de allerlaatste spaceshuttle, uitgerekend de Atlantis vertrok, ontstond tijdens een reünie van astronauten op Cape Canaveral het idee de bemanning van de Atlas-missie van Frimout naar België te brengen, zei Dirk Frimout. Hij herinnert zich de impact die zijn vlucht toen had en ziet in de twintigste verjaardag daarvan een kans om de jeugd te motiveren wetenschappelijke en technische studies op te starten. Daarvoor is voor het eerst de hele zevenkoppige bemanning van Atlas weer bijeen, om deze week te toeren langs Belgische wetenschappelijke instellingen. In de lente van 1992 onderzocht het Atlas-lab in de Atlantis een zone van de atmosfeer die toen nog weinig bekend was bij wetenschappers, beklemtoonde Charles Bolden, toenmalig gezagvoerder en nu hoofd van het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA. Stichter van Belgospace Jean-Pierre Bolland vertelde dat dit overkoepelend orgaan van de Belgische ruimtevaartindustrie in 1962 ontstond in het zog van de oprichting een jaar eerder van de ELDO, een voorloper van het Europees Ruimtevaartbureau ESA en gefocust op draagraketten. Vicepremier Laurette Onkelinx beloofde dat de Belgische regering het Belgische ruimte-onderzoek en de -industrie zal blijven steunen. "België zal blijven deelnemen aan de vreedzame verovering van de ruimte", zei ze. Als minister van Volksgezondheid noemde Onkelinx het onderzoek in het Internationaal Ruimtestation "essentieel". (JDH)

Onze partners