Belgische en Japanse Marathonman lopen samen marathon in Gent

09/06/13 om 15:46 - Bijgewerkt om 15:46

(Belga) Stefaan Engels, die drie jaar geleden het wereldrecord marathons op rij lopen brak van de Japanner Akinori Kusuda, loopt zondag met die zeventiger 42 kilometer rond de Gentse Watersporbaan. Het is meteen de 160ste marathon in Engels' "Be A Hero"-project, waarbij dit jaar elke dag een marathon wordt gelopen aan de Watersportbaan.

Kusuda wil die langste marathonketting ooit in 2014 in Japan laten doorgaan ten voordele van de slachtoffers van de aardbeving in zijn land. "Ik heb veel respect voor Stefaan Engels die mijn record brak", zegt Kusuda, die in 2009 op 65-jarige leeftijd 52 marathons op 52 achtereenvolgende dagen had uitgelopen. "Ik wil samen met hem lopen om bruggen te slaan tussen België en Japan." "De marathon is een universele mythe die landen, continenten, culturen en religies kan verbinden in een wereld waarin te veel aandacht is voor tegenstellingen", zegt Engels, die in 2010 een jaar lang elke dag een marathon liep. "Mijn ontzag voor Akinori was altijd groot en groeide nog meer toen ik in mijn marathonjaar na 18 dagen geblesseerd raakte. Vergeet niet dat Akinori meer dan zestig jaar was toen hij zijn record liep. Dat sterkte me in mijn overtuiging dat het om een mentale uitdaging gaat." Aan het start van de marathon ging een Japans ritueel vooraf: het duo sloeg samen het deksel op een vat rijstwijn stuk. "Hoe meer rijstwijn eruit spat, hoe groter het geluk en de voorspoed", verduidelijkt Bart Gits van het Japans Cultureel Centrum het gebruik. Voor hun vier uur durende marathon krijgen Engels en Kusada steun van een dertigtal sportievelingen, waaronder ex-schepen en huidig gemeenteraadslid Guy Reynebeau. (Belga)

Onze partners