'In ons eerste jaar hebben we 150 vluchtelingen aan vrijwilligerswerk geholpen. Vorig jaar waren het er al 250. Je leert in zo'n korte tijd veel bij. Ik verdien nu misschien minder dan bij mijn vorige job, maar ik haal er wel tien keer meer uit. Volgens mijn vriend is thuis alles meer in evenwicht sinds ik dit doe.
...

'In ons eerste jaar hebben we 150 vluchtelingen aan vrijwilligerswerk geholpen. Vorig jaar waren het er al 250. Je leert in zo'n korte tijd veel bij. Ik verdien nu misschien minder dan bij mijn vorige job, maar ik haal er wel tien keer meer uit. Volgens mijn vriend is thuis alles meer in evenwicht sinds ik dit doe. Ik ben zelf ooit van Brussel naar Gent verhuisd, en heb toen vrijwilligerswerk gedaan in de opera. Zo leerde ik nieuwe mensen kennen, en had ik iets om op mijn cv te zetten. Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat nieuwkomers die vrijwilligerswerk kunnen tonen op hun cv minder last hebben van discriminatie op de arbeidsmarkt. De angst bij werkgevers wordt er al deels mee weggenomen. Ook al is het geen écht werk voor vluchtelingen, het kan wel een goede eerste stap zijn. Bij Refu Interim werken we in de eerste plaats met culturele organisaties. Soms voel je wel dat ze alleen nieuwkomers als vrijwilligers willen aannemen omdat het goed is voor hun interne diversiteit en dus voorál voor hun subsidiedossier. Ik vind dat eigenlijk net leuk, want dat zijn organisaties die wij nog bewust kunnen maken van het belang van ons werk. Tijdens een voorbereidend gesprek zien we hoe die mensen het doorkrijgen. Het heeft dus geen zin om een vrijwilliger achteraan in z'n eentje de afwas te laten doen: zo leert niemand Nederlands. Hij staat beter mee aan het onthaal met twee collega's die al Nederlands kennen. Dat zeg ik tegen alle culturele organisaties waarmee we samenwerken en die iets voor vluchtelingen willen doen: doe niet iets rond hen of voor hen, maar doe iets mét hen. Dat is echt belangrijk.