Het succes van de vrouwenmars in Washington op de dag na de inauguratie van de nieuwe Amerikaanse president Donald Trump heeft wetenschappers op ideeën gebracht. Ze zijn bezorgd over het klimaat- en energiebeleid van de nieuwe Amerikaanse administratie. Maar de druppel die de emmer onlangs deed overlopen is de recente beperking van de externe wetenschappelijke communicatie en het bevriezen van beurzen van bepaalde federale onderzoeksagentschappen, zo schrijft The Washington Post. Zo tweette de National Park Service onlangs over klimaatverandering, maar die tweets werden later verwijderd. Ook verloor het Environmental Protection Agency haar s...

Het succes van de vrouwenmars in Washington op de dag na de inauguratie van de nieuwe Amerikaanse president Donald Trump heeft wetenschappers op ideeën gebracht. Ze zijn bezorgd over het klimaat- en energiebeleid van de nieuwe Amerikaanse administratie. Maar de druppel die de emmer onlangs deed overlopen is de recente beperking van de externe wetenschappelijke communicatie en het bevriezen van beurzen van bepaalde federale onderzoeksagentschappen, zo schrijft The Washington Post. Zo tweette de National Park Service onlangs over klimaatverandering, maar die tweets werden later verwijderd. Ook verloor het Environmental Protection Agency haar subsidies voor onderzoek. 'De subsidies schrappen en verhinderen dat wetenschappers met het publiek over hun bevindingen communiceren (uit met belastinggeld gesponsord onderzoek) is absurd en mag niet aanvaard worden als toekomstig beleid', aldus de initiatiefnemers van de mars, Scientists March on Washington.Het zag er al van in het begin niet goed uit voor de wetenschap. Herinner je dat Trump tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen nog tweette dat ' de opwarming van de aarde een complot is van de Chinezen'. Op de dag van de inauguratie van Trump werd de klimaatpagina van de website van het Witte Huis geschrapt. 'Informatiewebsites schrappen en verhinderen dat wetenschappelijk onderzoek wordt vrijgegeven, komt recht uit Orwell', zegt Ken Kimmell, de voorzitter van de Union of Concerned Scientists, in een mededeling. 'We leven niet in een wereld van alternatieve feiten, je kan klimaatverandering niet schrappen en je kan jezelf niet boven de wetten van de fysica stellen door wetenschappers de mond te snoeren.'Lees ook: Wetenschappers delen genadeslag uit aan klimaatontkenners Ondertussen probeert een andere groep, 314 Action (genoemd naar het getal pi), wetenschappers aan te zetten om in de politiek te gaan. 'Wetenschappers gaan er van uit dat de wetenschap boven de politiek staat, maar we merken steeds meer dat de politiek zich met de wetenschap gaat bemoeien', zegt voorzitter Shaughnessy Naughton aan The Atlantic. 'We zijn aan het verliezen en de enige manier om daar iets aan te doen is om meer mensen met een wetenschappelijke achtergrond aan de tafel te krijgen.'De aangekondigde protestmars is volgens de initiatiefnemers niet enkel gericht op wetenschappers. 'Iedereen die gelooft in de empirische wetenschap mag deelnemen. Dat is de enige voorwaarde. Er zijn bepaalde dingen die we accepteren als feiten zonder alternatieven. De aarde wordt warmer door menselijk toedoen. De diversiteit van het leven is de danken aan de evolutie. Een Amerikaanse overheid die de wetenschap negeert omwille van een ideologische agenda brengt de wereld in gevaar.'Ondertussen heeft de Twitter-pagina voor Scientists March on Washington al meer dan 130.000 volgers. Wanneer de mars precies plaatsvindt, is nog niet duidelijk. Naast de optocht in Washington, zullen mogelijk gelijkaardige marsen plaatsvinden in Boston en Seattle. Lees ook: Donald Trump en de planeet Mars: de angst voor het zwarte gat