Einstein schreef de brieven aan de Russisch-Nederlandse wiskundige Tatjana Afanasjeva. Zij woonde en werkte samen met haar man, natuurkundige Paul Ehrenfest, vanaf 1912 in Leiden. Van der Heijden werkt aan een dubbelbiografie over het paar.

De ene brief is getypt, de andere twee zijn handgeschreven. Einstein reageert erin op een manuscript over thermodynamica, dat Afanasjeva hem in 1947 toestuurde.