Het hemellichaam dat zo'n 4,5 miljard jaar geleden tegen de aarde knalde, waardoor de maan werd gemaakt, was relatief klein. Volgens Geophysical Research Letters had het amper een tiende van de massa van de aarde, of ongeveer de massa van de planeet Mars. Dat resu...

Het hemellichaam dat zo'n 4,5 miljard jaar geleden tegen de aarde knalde, waardoor de maan werd gemaakt, was relatief klein. Volgens Geophysical Research Letters had het amper een tiende van de massa van de aarde, of ongeveer de massa van de planeet Mars. Dat resultaat volgde uit miljarden simulaties van een botsing tussen de aarde en wat als de 'protoplaneet Theia' bekend is geworden. Vanaf een massa van 15 procent van de aarde geven de simulaties resultaten die niet overeenstemmen met het feit dat de aarde en de maan chemisch zo goed als identiek zijn. De botsing creëerde een enorme wolk van brokstukken die elkaar finaal vonden in de maan. Een vrij kleine botsing kan dus een groot effect hebben. In Nature verscheen een studie die meer licht werpt op het ontstaan van de aarde en Mars zelf. Planeten groeien door het aantrekken van materie. Af en toe gebeurt daarbij een doorbraak door een botsing met een ander hemellichaam. Zo'n botsing genereert een enorme hoeveelheid warmte, die vertaald wordt in magmaoceanen en tijdelijke atmosferen van verdampte rots. In het begin zijn de winsten in massa die zo verworven worden te klein om een beduidend effect op de grootte van een planeet te hebben, maar na verloop van tijd wordt ze zo zwaar dat ze een sterker aantrekkend effect op rondzwevende materie heeft.