'Bij het zien van zo'n kust krijgt elke landrot een week lang nachtmerries over schipbreuken, afzien en doodgaan', schreef Charles Darwin ooit over het zuidelijkste punt van Zuid-Amerika: Kaap Hoorn. De naar de Nederlandse gemeente Hoorn vernoemde kaap - op 25 januari 1616 voer kapitein Willem Schouten van de Verenigde Oost-Indische Companie er als eerste voorbij - is berucht om haar stormachtige weer. Darwin en de zijnen verdronken er bijna toen ze er op 13 januari 1833 met hun schip de Beagle in een hevige storm terechtkwamen. Wat betekend zou hebben dat we nooit over darwiniaanse evolutie zouden hebben gesproken. Maar de evolutietheorie zou er wél gekomen zijn: het is zo'n krachtig model voor het veranderlijke leven dat iemand anders ze wel zou hebben bedacht.
...