In beeld: op de frontlinie van de klimaatverandering zijn de gevolgen het zwaarst

In Spitsbergen, meer bepaald in Longyearbyen, de meest noordelijke stad van de planeet, houdt de klimaatverandering lelijker huis dan eender waar. De temperatuur is er de voorbije jaren het snelst toegenomen, vijf keer sneller dan het wereldwijde gemiddelde. De gevolgen zijn dramatisch.

Door het smelten van de permafrost komen bijvoorbeeld lijkkisten bloot te liggen op het kerkhof, storten de huizen in en wordt het risico op erosie, modderstromen en lawines groter. 'We zijn Spitsbergen en de noordpool zoals we haar nu kennen aan het verliezen door de klimaatverandering', zegt Kim Holmen, directeur van het Norsk Polarinstitutt. 'Dit is een voorsmaakje van de problemen die de rest van de wereld te wachten staan.'

© Reuters

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

in Longyearbyen komen de doden letterlijk naar boven door het smelten van de permafrost.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Een inwoonster van Longyearbyen speelt met haar hond.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Jongeren in een skatepark in Longyearbyen op een warme augustusdag. De gemiddelde jaarlijkse temperatuur is er sinds 1970 gestegen met 4 graden Celsius.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Een man geniet van de zon op 6 augustus 2019.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Een husky rust uit op een warme dag.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Een musher bereidt zijn honden voor op een uitstap.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Husky's trekken hun musher voort in Longyearbyen. Omdat er geen sneeuw ligt, staat de slee op wieltjes.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Kim Holmen nabij de Wahlenberg gletsjer. Sinds 1979 is het Arctische ijs met bijna 12 procent per decennium geslonken.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Een ijsberg drijft nabij de Wahlenberg gletsjer.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Longyearbyen telt zo'n 2000 inwoners. Het is de meest noordelijke stad, maar ook de snelst opwarmende.

Longyearbyen, stad in Spitsbergen © Reuters

Een rendier graast in Longyearbyen.