Wat maakt van iemand een goede danser? De wetenschap zocht het uit. Britse onderzoekers vroegen 200 mensen om een score te geven aan 39 vrouwelijke dansers die in een avatar waren gegoten om te vermijden dat fysieke kenmerken de resultaten zouden beïnvloeden. Daaruit bleek dat er wel degelijk bepaalde patronen zijn die bijdragen tot een hogere danskwaliteit, namelijk grote heupbewegingen en de rechter- en linkerledema...

Wat maakt van iemand een goede danser? De wetenschap zocht het uit. Britse onderzoekers vroegen 200 mensen om een score te geven aan 39 vrouwelijke dansers die in een avatar waren gegoten om te vermijden dat fysieke kenmerken de resultaten zouden beïnvloeden. Daaruit bleek dat er wel degelijk bepaalde patronen zijn die bijdragen tot een hogere danskwaliteit, namelijk grote heupbewegingen en de rechter- en linkerledematen die onafhankelijk van elkaar bewegen (wat de onderzoekers omschrijven als assymmetrische arm- en dijbewegingen), aldus The New York Times. Voor wie het zich niet helemaal kan visualiseren. Zo ziet een danskoningin eruit: En zo moet het niet wil je indruk maken (maar laat je dat vooral niet wegjagen van de dansvloer):Volgens de onderzoekers hebben de specifieke bewegingen bij heteroseksuele vrouwen twee doelen: 'Het is enerzijds een manier om hun vruchtbaarheid te tonen aan het andere geslacht en anderzijds willen ze aan hun vrouwelijke rivalen laten zien hoe goed ze zijn', aldus Nick Neave, psycholoog aan de Northumbria University en auteur van de studie. En de mannen, vraag je je misschien af? In 2011 deed Neave een gelijkaardig onderzoek bij mannen. Daaruit blijkt dat vrouwen vooral opkijken wanneer mannen overdreven bewegingen met het bovenlichaam maken. Dansen is overigens een zeldzaamheid in het dierenrijk, het is een talent dat enkel gedeeld wordt door de mens, kaketoes en papegaaien (en nog enkele andere vogelsoorten), niet toevallig allemaal wezens die geluiden kunnen immiteren en aanleren. Daarom concluderen wetenschappers dat dansen een nevenproduct is van de link tussen het auditieve en motorieke deel van onze hersenen. Maar wat is het nut van dansen eigenlijk?Dansen was voor onze voorouders een hulpmiddel om te overleven. Het hielp hen om banden te smeden en om te communiceren, en dus ook om zich voort te planten. Zij die zich ritmisch en gecoördineerd konden bewegen hadden een evolutionair voordeel. Goede dansers werden beschouwd als de betere partners. Hun lichamen zijn immers meer symmetrisch en symmetrie staat dan weer gelijk aan goede genen.