In zijn in 2003 verschenen boek Onze laatste eeuw schetste Sir Martin Rees een apocalyptisch beeld van de 21e eeuw, met zwermen dodelijke virussen, dolgedraaide robots, verdwaalde kernraketten en tot de tanden gewapende fanatici en terroristen. 'We hebben 50 procent kans dat de dag des oordeels zich in de loop van de volgende honderd jaar zal afspelen', voorspelde hij toen. In zijn eerder dit jaar verschenen boek Over de toekomst klinkt hij nog steeds pessimistisch, maar spreekt hij ook zijn hoop in ons wetenschappelijke vernuft uit.
...