Het lijkt misschien alweer een eeuwigheid geleden, maar de historische ontmoeting tussen een Amerikaanse president en de leider van Noord-Korea vond slechts zes maanden geleden plaats. Voorafgegaan door een hoop will they/won't they? schudden Donald Trump en Kim Jong-un op 12 juni 2018 de hand en kwamen ze tot een overeenkomst waarbij ontwapening van Noord-Korea beloofd werd. Die belofte werd alom als ongeloofwaardig gezien, en zes maanden laterzegt Noord-Korea geen aanstalten te maken met nucleaire ontmanteling tot de nucleaire dreiging van de VS verminderd wordt.
...

Het lijkt misschien alweer een eeuwigheid geleden, maar de historische ontmoeting tussen een Amerikaanse president en de leider van Noord-Korea vond slechts zes maanden geleden plaats. Voorafgegaan door een hoop will they/won't they? schudden Donald Trump en Kim Jong-un op 12 juni 2018 de hand en kwamen ze tot een overeenkomst waarbij ontwapening van Noord-Korea beloofd werd. Die belofte werd alom als ongeloofwaardig gezien, en zes maanden laterzegt Noord-Korea geen aanstalten te maken met nucleaire ontmanteling tot de nucleaire dreiging van de VS verminderd wordt.Zo zijn er talloze voorbeelden van nieuwsmomenten rond de Amerikaanse president die allang naar de achterkamertjes van ons geheugen verbannen zijn. De G7-top in Quebec bijvoorbeeld, waar Trump het aan de stok kreeg met de Canadese premier Justin Trudeau, en zich vervolgens terugtrok uit de gezamenlijke communiqué. De publicatie van Fire and Fury, van auteur Michael Wolff, over de chaos binnen het Witte Huis, vond plaats in 2018. Net als de memoires van voormalig FBI-baas James Comey, en de memoires van voormalig first lady Michelle Obama. De Brett Kavanaugh-affaire ligt pas drie maanden achter ons. Christine Blasey-Ford, de vrouw die als eerste Kavanaugh beschuldigde, kreeg in november nog altijd doodsbedreigingen en kon nog niet aan het werk.Om nog maar te zwijgen van de talloze vertrekken en ontslagen in de Trump-regering die het afgelopen jaar plaatsvonden, van Jeff Sessions tot John Kelly. En 2018 was uiteraard het jaar van de tussentijdse verkiezingen in de Verenigde Staten. Een jaar waarin een recordaantal vrouwen zich kandidaat stelden en verkozen werden. Waarin de jongste vrouwelijke afgevaardigde ooit werd verkozen. Waarin de eerste twee moslima's en de eerste twee inheemse vrouwen in het Amerikaanse Huis der Afgevaardigden verkozen werden. En 2018 was het jaar van de zogenaamde 'blauwe golf', waarin de Democraten veel zetels in het parlement en gouverneurszetels wonnen van de Republikeinen. De Republikeinen hielden de Senaat, maar de Democraten wonnen het Huis door 40 zetels te 'flippen'. De Democraten haalden bovendien 9 miljoen meer stemmen in totaal dan de Republikeinen - dat vertaalde zich niet in een grotere zetelzege door 'gerrymandering'. Tenslotte waren de tussentijdse verkiezingen van 2018 ook die van kiezersmanipulatie en hertellingen. Uiteraard was er niet alleen politiek nieuws uit de Verenigde Staten in 2018. Facebook had het moeilijk in 2018. Het Cambridge Analytica-schandaal brak uit in maart, en het bedrijf ging volop in verontschuldigingsmodus. Mark Zuckerberg gaf talloze interviews en zat twee dagen in het Amerikaanse Congres om vragen over zijn bedrijf te beantwoorden. Verder dan vaak herhalen dat hij Facebook in zijn studentenkamer begonnen was en dat hij bepaalde informatie zou navragen kwam het in die hoorzittingen echter niet. The Guardian maakte daar overigens een leuk filmpje van, waarbij ze de karakteristieke 'your year in review'-stijl van Facebook gebruikten. Overigens was Facebook in 2018 het pispaaltje, maar niet de enige van de grote techbedrijven die het moest ontzien. Twitter's Jack Dorsey toog ook af naar Washington DC, net als Google's Sundar Pichai, om zich te verantwoorden over dataveiligheid en privacy. En Amazon besloot het minimumloon te verhogen naar 15 dollar per uur, nadat voormalig presidentskandidaat Bernie Sanders het bedrijf keer op keer op de schop nam voor armzalige arbeidspraktijken. Amazon kreeg bovendien veel kritiek te verduren toen het een jaar lang zocht naar een locatie voor een tweede hoofdkantoor, waarbij veel grote en middelgrote zich in allerlei bochten wrongen om de e-commercereus naar hun stad te halen, en uiteindelijk koos voor New York en Washington DC: twee steden met nu al enorm hoge huurprijzen en geen gebrek aan grote instanties die veel banen leveren. Om het plaatje compleet te maken: ook Apple kreeg aardige kritiek te verwerken, omdat het software-updates uitstuurde die batterijen van oudere modellen volledig leeg trokken (waarop het bedrijf besloot tot eind 2018 batterijen tegen gereduceerde prijs te vervangen). Microsoft is de enige van de Big Five Tech-bedrijven die 2018 redelijk ongeschonden door kwamen. Toch, 2018 lijkt het jaar waarin we collectief zijn gaan beseffen: Big Tech is een industrie die niet alleen maar het beste met ons voor heeft, maar die ultrakapitalistisch te werk gaat en waar het adagium 'winst boven welzijn' zegeviert. In april werden twee zwarte mannen die in een Starbucks-filiaal in Philadelphia zaten te wachten gearresteerd, omdat de manager van de winkel de politie had gebeld en zei dat ze overlast veroorzaakten. Videomateriaal liet zien dat de mannen niets anders deden dan zitten, en het filmpje en de verontwaardiging gingen viraal. De hoogste baas van Starbucks verontschuldigde zich, kwam tot een schikking met de gearresteerde mannen, en sloot de deuren van 8000 winkels een middag voor training over bias en inclusie. Maar de gebeurtenis leidde tot protesten in de desbetreffende Starbucks. En de rest van het jaar doken meer berichten en filmpjes op van voorvallen waar witte mensen de politie belden omdat zwarte Amerikanen zich ergens begaven, terwijl ze er helemaal niets verkeerd deden. Een zwarte studente op de Yale-universiteit die een dutje deed in haar eigen dorm, een zwarte man die zijn eigen apartementengebouw in liep en door een witte vrouw werd tegengehouden, en BBQ-Becky. In de zomer belde een witte vrouw de politie omdat een zwart gezin in een park in Oakland aan het barbecuen was waar dat niet mocht. De politie kwam na twee uur opdagen en concludeerde dat er niets aan de hand was, maar beelden van de vrouw aan de telefoon met de politie gingen viraal en leidde tot de BBQ Becky-meme. Later in het jaar belde een witte vrouw de politie omdat een 8-jarige zwarte jongen die limonade op straat verkocht geen vergunning had, wat tot de meme 'Permit Patty' werd gedoopt. 2018 was opnieuw een jaar waarin verschillende 'ergste ooit'-natuurrampen zich voordeden. Orkaan Florence deed in september Noord- en Zuid Carolina aan, waar het enorme schade aanrichtte. Trump noemde het 'een van de natste orkanen, vanuit het standpunt van water'. Dat was onhandig gezegd, maar niet onwaar. Florence was een van de natste orkanen in de geschiedenis van de Carolina's, en in totaal vielen er in de VS 55 doden (direct en indirect) als gevolg van de orkaan. Een maand later kwam orkaan Michael aan land in Florida als de op twee na meest intense orkaan (qua luchtdruk) in de geschiedenis van de VS. De steden Panama City en Mexico Beach, beiden in Florida gelegen, werden vrijwel volledig verwoest. In totaal vielen er 45 doden en was er voor 15 miljard dollar aan schade. Aan de andere kant van het land, in de staat Californië, was het ondertussen een rampenjaar wat betreft bosbranden. In de zomer brandde al de Carr Fire, die enorme stukken natuurgebied en een van de noordelijke stad Redding in de as legde, en waarbij zogenaamde vuurtornado's ontstonden. En in november werd de staat opgeschokt door de Camp Fire, de meest dodelijke en meest verwoestende bosbrand in de Californische geschiedenis. De brand stond waarschijnlijk als gevolg van technische mankementen van elektriciteitsleidingen. Gecombineerd met een harde wind en kurkdroge vegetatie verspreidde het vuur zich razendsnel, en legde het stadje Paradise volledig in as. Er vielen 86 doden en tussen de 7,5 en 10 miljard dollar aan schade. In de toekomst kijken is altijd gevaarlijk, maar laten we ons toch wagen aan een aantal voorspellingen voor Amerika-nieuws in 2019 (met het risico dat we er helemaal naast zitten):