De Amerikaanse president Donald Trump kondigde woensdag aan dat de toestemming voor regeringsleden vanaf de rang van viceminister en hoger, en van hun familieleden, om naar de Verenigde Staten te reizen, wordt opgeschort. De sancties treffen ook alle officieren van het Venezolaanse leger, de politie en de nationale garde, die minstens de rang van kolonel (of evenwaardig) bekleden.

Buitenlanders die de regering Maduro ondersteunen bij het 'ondermijnen of schenden van de democratische instellingen in Venezuela' krijgen net als hun familieleden eveneens een inreisverbod opgelegd. Tenslotte mogen ook personen die belangrijke financiële zaken met hen doen de VS niet meer binnen.

In Venezuela woedt al maanden een bittere machtsstrijd tussen de regering en de oppositie. Oppositieleider Juan Guaidó heeft de Verenigde Staten en vele Latijns-Amerikaanse en Europese landen achter zich, terwijl Maduro kan rekenen op de steun van China, Rusland en zijn bondgenoten Cuba, Bolivia en Nicaragua.

Ook inreisverbod voor Iraanse functionarissen

In het kader van het conflict met Iran wordt eveneens een inreisverbod opgelegd aan hooggeplaatste regeringsfunctionarissen in Teheran. Ook hun directe familieleden mogen tot nader order de VS niet meer in, zo staat in een mededeling die woensdagavond plaatselijke tijd door het Witte Huis werd verspreid. Het is het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dat zal bepalen op welke personen het verbod daadwerkelijk van toepassing is.

Als reden voor de nieuwe beperkingen voert Trump aan dat de Iraanse regering 'een staatssponsor van terrorisme' is. Het inreisverbod blijft van kracht tot het ministerie van Buitenlandse Zaken van mening is dat de maatregel niet langer nodig is, luidt het tot slot.