Malcolm Turnbull wordt het slachtoffer van een zware machtsstrijd binnen de regerende Liberal Party, vooral tussen hemzelf en de intussen opgestapte minister van Binnenlandse Zaken Peter Dutton.
...

Malcolm Turnbull wordt het slachtoffer van een zware machtsstrijd binnen de regerende Liberal Party, vooral tussen hemzelf en de intussen opgestapte minister van Binnenlandse Zaken Peter Dutton. Dinsdag overleefde de premier, die de regering leidt sinds september 2015, nog nipt een interne vertrouwensstemming over het voorzitterschap van de conservatieve partij, maar vervolgens kondigden in het zog van Dutton nog een tiental ministers van zijn partij hun ontslag aan. Turnbull roept vrijdag een nieuwe partijmeeting bijeen, als blijkt dat een petitie die zijn positie als partijleider in vraag stelt door een meerderheid wordt ondertekend. In dat geval zal Dutton baan ruimen als partijleider en dus ook als premier, kondigde hij al aan. In Australië is de voorzitter van de grootste partij meteen ook de premier.Aanleiding voor het conflict zijn de plannen van Turnbull - die hij intussen weer heeft opgeborgen - om ambitieuze klimaatdoelstellingen in te kapselen in de Australische wetgeving. Volgens Duncan McDonnell, professor politiek aan de Griffith University in Brisbane, is dat klimaatplan louter de vonk die het vuur deed branden.Wat is er precies aan de hand binnen de regerende Liberal Party?Duncan McDonnell: 'Dit conflict was al een tijdje aan het borrelen. De liberalen moeten het in de peilingen momenteel afleggen tegen de sociaaldemocraten van Labor. De partij presteerde ook onder de verwachtingen in de tussentijdse verkiezingen van eind juli, wat de druk op Turnbull deed toenemen. 'De Liberal Party is sowieso al ernstig verdeeld tussen gematigde liberalen en hard-line conservatieven. Die laatsten zijn lange tijd bereid geweest om de gematigde Turnbull te aanvaarden als voorzitter, zolang hij goede resultaten kon voorleggen. Nu hebben ze zich dus tegen hem gekeerd. 'Een van hen is Tony Abbott, de vorige premier die moest plaats maken voor Turnbull. Hij ondertekende het Klimaatakkoord van Parijs, maar was nu tegen de plannen van Turnbull. Abott is nog altijd verbitterd en zal er alles aan doen om Turnbull een hak te zetten. Ook hij behoort tot de hardliners binnen de partij, van wie sommigen zelfs de klimaatverandering ontkennen, en die tegen het homohuwelijk en immigratie zijn.'Hoe moet het nu verder?Duncan McDonnell: 'Dat Turnbulls dagen geteld zijn, lijdt geen twijfel. De vraag is wie hem zal vervangen en hoe dat gebeurt. Er wordt al gesproken van twee kandidaat-voorzitters, Dutton en Scott Morrison - beiden hardliners, maar wie weet kan de meer gematigde ondervoorzitter en minister van Buitenlandse Zaken Julie Bishop zich nog in de strijd mengen. Zij is naar mijn mening de beste keuze voor de partij, maar ook de minst waarschijnlijk - de partij staat namelijk ook bekendom haar misogyne kantje. 'Nieuwe verkiezingen zijn niet wenselijk voor de Liberal Party, ze zijn daar niet klaar voor en zouden die waarschijnlijk verliezen.De grote uitdager en mogelijk opvolger van Turnbull is dus Dutton, die vooral bekend staat om zijn harde standpunten tegen immigratie. Is hij populair bij de bevolking?Duncan McDonnell: 'Dutton zou niet uit de toon vallen bij pakweg de FPÖ in Oostenrijk of de Volkspartij in Denemarken. Niet alleen zijn politieke overtuiging, maar ook zijn retoriek is er een van extreemrechtse strekking. Zo noemde hij advocaten die asielzoekers bijstaan 'on-Australisch', verwierp hij de verontschuldigingen van ex-premier Kevin Rudd in 2008 voor de historische behandeling van de aboriginals (de oorspronkelijke bewoners van Australië, nvdr.) en pleitte hij ervoor om blanke Zuid-Afrikaanse boeren naar Australië te halen.'Maar ik geloof niet dat Dutton de oplossing is voor de problemen van de Liberal Party. Hij zal ze helpen zetels veilig te stellen in plaatsen als Queensland, maar niet in de grote steden. Daar zijn de liberale kiezers veel gematigder en zij zouden zich weleens tegen de partij kunnen keren'.Turnbull is al de vierde eerste minister in vijf jaar in Australië. Waarom is dat stoeltje zo wankel?Duncan McDonnell: 'Het probleem van het Australische politieke bestel is de korte termijn van regeringen, amper drie jaar. Dat heeft als nefast gevolg dat de volgende verkiezingen altijd om de hoek loeren en politici snel nerveus worden over hun zitje als hun partij het niet goed doet in de peilingen. Daarnaast heb je de dissidente cultuur binnen Labor en de interne verdeeldheid binnen de Liberal Party, de twee grootste partijen. De bevolking is die voortdurende verandering en dat politieke geruzie echt spuugzat.'