Nog voor de eerste stemronde van de voorzittersverkiezing dinsdag van start ging, maakte Guy Verhofstadt bekend dat hij met de Europese Volkspartij een "pro-Europees akkoord" gesloten had en dat de liberalen de Italiaanse EVP-kandidaat Antonio Tajani steunen.

Europarlementslid Kathleen Van Brempt (SP.A) reageert bijzonder kwaad. "Het is bijzonder cynisch dat Verhofstadt er op een week tijd in slaagt om te evolueren van een flirt met de linkse, eurosceptische Vijfsterrenbeweging van Beppe Grillo, naar steun voor de rechtsconservatieve Berlusconi-adept en Viktor Orban-verdediger Antonio Tajani", zegt ze.

Volgens Van Brempt is het duidelijk dat "de man van de grote Europese principes in ruil voor achterkamerdeals met om het even wie in zee wil gaan".

Van Brempt maakt duidelijk waarom haar fractie tegen de kandidatuur van Tajani gekant is: "Hij is steeds een van de luitenanten van Berlusconi gebleven en hij staat bekend om zijn uiterst conservatieve standpunten." Zo kantte de Italiaan zich volgens haar fel tegen voorstellen die de gelijkheid van mannen en vrouwen ondersteunt. Dat Verhofstadt nu zijn principes aan de kant schuift, "allicht in ruil voor een of andere lucratieve deal", versterkt het negatieve beeld van de Europese politiek. "Verhofstadt kon Europa geen slechtere dienst bewijzen", aldus Van Brempt.

Hilde Vautmans neemt de verdediging van Verhofstadt en het akkoord met de EVP op zich. "We hebben geen lessen te ontvangen van een groep die de stekker uit de pro-Europese coalitie trekt in moeilijke tijden", zegt ze. Volgens Vautmans is de S&D-fractie van Van Brempt nog steeds welkom om zich bij het akkoord aan te sluiten. "De keuze is aan hen: schreeuwen aan de zijlijn of de mouwen oprollen. Je kan maar iets bereiken als je samenwerkt."

Antonio Tajani wordt een sleutelfiguur in deze cruciale periode voor de Europese Unie en voor alle Europeanen

Ivo Belet (CD&V)

Volgens Vautmans gaat het akkoord wel degelijk over de inhoud. In ruil voor hun steun aan Tajani mogen de liberalen weliswaar twee vicevoorzitters leveren en een belangrijke rol spelen in een nog op te richten onderzoekscommissie naar de terreuraanslagen in Parijs, Brussel en Parijs. Ook over andere functies zijn afspraken gemaakt.

Ook Ivo Belet (CD&V) verdedigt het akkoord. Van Brempt stelt zich op als een slechte verliezer, zegt hij. "Ook na de verkiezingen moeten we verder blijven samenwerken met de andere pro-Europese fracties; zeker als we een antwoord willen bieden op de eurosceptici. Verhofstadt heeft dit ingezien en besloot om met de EVP een akkoord te sluiten."

Belet betreurt dat Van Brempt en de socialisten samenwerking bekritiseren "net nu Europa nood heeft aan een brede, sterke meerderheid in het parlement". Belet verdedigt ook zijn EVP-collega Tajani, die hij roemt als een uitgesproken voorstander van een sterker Europa. "Dankzij zijn ervaring als ondervoorzitter van het parlement en als Eurocommissaris heeft Tajani niet alleen een sterke dossierkennis, hij heeft ook een groot netwerk binnen de EU-instellingen en is een uitstekende bruggenbouwer." "Antonio Tajani wordt een sleutelfiguur in deze cruciale periode voor de Europese Unie en voor alle Europeanen", besluit Belet.

Nog voor de eerste stemronde van de voorzittersverkiezing dinsdag van start ging, maakte Guy Verhofstadt bekend dat hij met de Europese Volkspartij een "pro-Europees akkoord" gesloten had en dat de liberalen de Italiaanse EVP-kandidaat Antonio Tajani steunen. Europarlementslid Kathleen Van Brempt (SP.A) reageert bijzonder kwaad. "Het is bijzonder cynisch dat Verhofstadt er op een week tijd in slaagt om te evolueren van een flirt met de linkse, eurosceptische Vijfsterrenbeweging van Beppe Grillo, naar steun voor de rechtsconservatieve Berlusconi-adept en Viktor Orban-verdediger Antonio Tajani", zegt ze. Volgens Van Brempt is het duidelijk dat "de man van de grote Europese principes in ruil voor achterkamerdeals met om het even wie in zee wil gaan". Van Brempt maakt duidelijk waarom haar fractie tegen de kandidatuur van Tajani gekant is: "Hij is steeds een van de luitenanten van Berlusconi gebleven en hij staat bekend om zijn uiterst conservatieve standpunten." Zo kantte de Italiaan zich volgens haar fel tegen voorstellen die de gelijkheid van mannen en vrouwen ondersteunt. Dat Verhofstadt nu zijn principes aan de kant schuift, "allicht in ruil voor een of andere lucratieve deal", versterkt het negatieve beeld van de Europese politiek. "Verhofstadt kon Europa geen slechtere dienst bewijzen", aldus Van Brempt. Hilde Vautmans neemt de verdediging van Verhofstadt en het akkoord met de EVP op zich. "We hebben geen lessen te ontvangen van een groep die de stekker uit de pro-Europese coalitie trekt in moeilijke tijden", zegt ze. Volgens Vautmans is de S&D-fractie van Van Brempt nog steeds welkom om zich bij het akkoord aan te sluiten. "De keuze is aan hen: schreeuwen aan de zijlijn of de mouwen oprollen. Je kan maar iets bereiken als je samenwerkt." Volgens Vautmans gaat het akkoord wel degelijk over de inhoud. In ruil voor hun steun aan Tajani mogen de liberalen weliswaar twee vicevoorzitters leveren en een belangrijke rol spelen in een nog op te richten onderzoekscommissie naar de terreuraanslagen in Parijs, Brussel en Parijs. Ook over andere functies zijn afspraken gemaakt. Ook Ivo Belet (CD&V) verdedigt het akkoord. Van Brempt stelt zich op als een slechte verliezer, zegt hij. "Ook na de verkiezingen moeten we verder blijven samenwerken met de andere pro-Europese fracties; zeker als we een antwoord willen bieden op de eurosceptici. Verhofstadt heeft dit ingezien en besloot om met de EVP een akkoord te sluiten." Belet betreurt dat Van Brempt en de socialisten samenwerking bekritiseren "net nu Europa nood heeft aan een brede, sterke meerderheid in het parlement". Belet verdedigt ook zijn EVP-collega Tajani, die hij roemt als een uitgesproken voorstander van een sterker Europa. "Dankzij zijn ervaring als ondervoorzitter van het parlement en als Eurocommissaris heeft Tajani niet alleen een sterke dossierkennis, hij heeft ook een groot netwerk binnen de EU-instellingen en is een uitstekende bruggenbouwer." "Antonio Tajani wordt een sleutelfiguur in deze cruciale periode voor de Europese Unie en voor alle Europeanen", besluit Belet.