Donald Trump en Vladimir Poetin kwamen rond de middag aan op het presidentieel paleis in Helsinki. De Russische president arriveerde als eerste, hoewel zijn vliegtuig later dan gepland was geland op de luchthaven van de Finse hoofdstad. Trump was zondag al aangekomen in de Finse hoofdstad, maar trok pas na de aankomst van Poetin ook naar het presidentieel paleis.

Maandagochtend werd Trump reeds ontvangen door de Finse president Sauli Niinistö. Niinistö begroette Trump en first lady Melania in zijn woning, waar het gezelschap verwacht werd voor een ontbijtvergadering.

De ontmoeting tussen Trump en Poetin begon met een kort persmoment, waarop beide heren elkaar de hand schudden. 'Ik kijk uit naar ons persoonlijk gesprek,' zei Trump. 'Het is geweldig om bij u te zijn'. En ook: 'De wereld wil zien dat we met elkaar overeenkomen'.

Trump wees onder andere op het nucleaire arsenaal van beide landen. 'We zijn de twee grootste kernmachten. We hebben 90 procent van het nucleair (arsenaal, nvdr.) en dat is geen goede zaak. Dat is een slechte zaak. We zullen zien of we daar iets aan kunnen doen. Dit is een negatieve kracht.'

Op hun bilateraal onderhoud zullen beide presidenten het hebben over 'handel, het leger, raketten, het nucleaire, tot China toe', aldus de Amerikaanse president.

'Ik denk dat we samen geweldige kansen hebben als twee landen die, eerlijk gezegd, de afgelopen jaren het niet echt goed met elkaar hebben gevonden. Ik ben hier nog niet te lang, het nadert wel de twee jaar, maar ik denk dat we uiteindelijk een buitengewone relatie zullen hebben.'

Ook Poetin zei blij te zijn Trump te ontmoeten. 'We hebben regelmatig contact. We hebben elkaar via de telefoon gesproken en hadden verschillende ontmoetingen in de marge van verschillende fora. Maar, uiteraard, is het hoog tijd om in detail onze bilaterale betrekkingen en verschillende pijnlijke onderwerpen op de globale agenda te bespreken, er zijn er heel wat', aldus de Russische president.

Na de toespraken schudden beide presidenten elkaar de hand. Daarna ging hun bilateraal overleg van start.

Trump en Poetin in het presidentieel paleis in Helsinki, Belga Image
Trump en Poetin in het presidentieel paleis in Helsinki © Belga Image

Lage verwachtingen

Vermoedelijk zullen de twee wereldleiders het tijdens de top onder andere hebben over de gespannen verhoudingen tussen hun respectieve regeringen en de conflicthaarden in Oekraïne en Syrië.

Trump liet vooraf al verstaan weinig te verwachten van zijn gesprek met Poetin. Hij deed die uitspraak in een zondag uitgezonden interview met de Amerikaanse zender CBS, dat zaterdag werd opgenomen in Schotland. 'Ik ga met lage verwachtingen, niet met hoge verwachtingen', zei Trump, die aangaf dat de ontmoeting 'niets slechts, en misschien wat goeds' kan opleveren.

Mogelijk zal hij vragen om de uitlevering aan Amerika van de twaalf Russische inlichtingenofficieren die vrijdag aangeklaagd werden voor het hacken van computers van de Amerikaanse Democratische partij, in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. 'Nou, misschien wel. Ik had daar niet aan gedacht, maar ik zal zeker ernaar vragen', antwoordde Trump op de vraag of hij om de uitlevering zou vragen.

Donald Trump, Belga Image
Donald Trump © Belga Image

In een ander interview dat maandag zal uitgezonden worden door de Britse zender ITV zei Trump dat hij denkt goed te zullen opschieten met zijn Russische collega. 'Voor de Verenigde Staten, en eerlijk gezegd voor het Verenigd Koninkrijk en andere landen, is het een heel goede zaak om op te schieten met Rusland en China en al die andere landen', aldus de Amerikaanse president.

Slechte relatie

Nochtans zijn er voldoende heikele dossiers die de verhoudingen tussen Rusland en de VS onder Poetin en Trump bemoeilijken. Naast de Russische inmenging bij de verkiezingen is er onder meer de aanhoudende militarisering van de Krim en de oorlog in Syrië.

Via Twitter gaf Trump voor de top te kennen dat de relatie tussen Washington en Moskou 'nog nooit zo slecht was'. De grote schuldige voor dat dieptepunt is volgens de president het FBI-onderzoek naar de Russische inmenging bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016. 'Onze relatie met Rusland was NOOIT slechter, met dank aan vele jaren van Amerikaanse dwaasheid en stompzinnigheid en nu, de frauduleuze heksenjacht', raasde de wereldleider.

Een stelling waar Moskou zich in kan vinden. 'We gaan hiermee akkoord', reageerde het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken droog op de tweet van Trump.

Vladimir Poetin in Helsinki, Belga Image
Vladimir Poetin in Helsinki © Belga Image

Traditie

Het is een traditie die teruggaat naar de Koude Oorlog, dat de Amerikaanse en de Russische presidenten elkaar ontmoeten in Helsinki wanneer de onderlinge communicatie stroef verloopt.

Eerder ontving Helsinki al Bill Clinton en Boris Jeltsin, George H.W. Bush en Michail Gorbatsjov en Gerald Ford en Leonid Brezjnev.

Toch wordt deze ontmoeting niet door alle Finnen gesmaakt. In Helsinki kwamen zondag tussen 2.000 en 2.500 mensen de straat op voor de mensenrechten, en tegen het beleid van Trump en Poetin. Ook maandag zijn er volgens lokale media nog minstens 10 manifestaties gepland in de marge van de ontmoeting.

Trump had voor de top al een ontmoeting met de Finse president Sauli Niinistö, Belga Image
Trump had voor de top al een ontmoeting met de Finse president Sauli Niinistö © Belga Image
Donald Trump en Vladimir Poetin kwamen rond de middag aan op het presidentieel paleis in Helsinki. De Russische president arriveerde als eerste, hoewel zijn vliegtuig later dan gepland was geland op de luchthaven van de Finse hoofdstad. Trump was zondag al aangekomen in de Finse hoofdstad, maar trok pas na de aankomst van Poetin ook naar het presidentieel paleis.Maandagochtend werd Trump reeds ontvangen door de Finse president Sauli Niinistö. Niinistö begroette Trump en first lady Melania in zijn woning, waar het gezelschap verwacht werd voor een ontbijtvergadering. De ontmoeting tussen Trump en Poetin begon met een kort persmoment, waarop beide heren elkaar de hand schudden. 'Ik kijk uit naar ons persoonlijk gesprek,' zei Trump. 'Het is geweldig om bij u te zijn'. En ook: 'De wereld wil zien dat we met elkaar overeenkomen'.Trump wees onder andere op het nucleaire arsenaal van beide landen. 'We zijn de twee grootste kernmachten. We hebben 90 procent van het nucleair (arsenaal, nvdr.) en dat is geen goede zaak. Dat is een slechte zaak. We zullen zien of we daar iets aan kunnen doen. Dit is een negatieve kracht.' Op hun bilateraal onderhoud zullen beide presidenten het hebben over 'handel, het leger, raketten, het nucleaire, tot China toe', aldus de Amerikaanse president. 'Ik denk dat we samen geweldige kansen hebben als twee landen die, eerlijk gezegd, de afgelopen jaren het niet echt goed met elkaar hebben gevonden. Ik ben hier nog niet te lang, het nadert wel de twee jaar, maar ik denk dat we uiteindelijk een buitengewone relatie zullen hebben.' Ook Poetin zei blij te zijn Trump te ontmoeten. 'We hebben regelmatig contact. We hebben elkaar via de telefoon gesproken en hadden verschillende ontmoetingen in de marge van verschillende fora. Maar, uiteraard, is het hoog tijd om in detail onze bilaterale betrekkingen en verschillende pijnlijke onderwerpen op de globale agenda te bespreken, er zijn er heel wat', aldus de Russische president. Na de toespraken schudden beide presidenten elkaar de hand. Daarna ging hun bilateraal overleg van start.Vermoedelijk zullen de twee wereldleiders het tijdens de top onder andere hebben over de gespannen verhoudingen tussen hun respectieve regeringen en de conflicthaarden in Oekraïne en Syrië.Trump liet vooraf al verstaan weinig te verwachten van zijn gesprek met Poetin. Hij deed die uitspraak in een zondag uitgezonden interview met de Amerikaanse zender CBS, dat zaterdag werd opgenomen in Schotland. 'Ik ga met lage verwachtingen, niet met hoge verwachtingen', zei Trump, die aangaf dat de ontmoeting 'niets slechts, en misschien wat goeds' kan opleveren. Mogelijk zal hij vragen om de uitlevering aan Amerika van de twaalf Russische inlichtingenofficieren die vrijdag aangeklaagd werden voor het hacken van computers van de Amerikaanse Democratische partij, in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. 'Nou, misschien wel. Ik had daar niet aan gedacht, maar ik zal zeker ernaar vragen', antwoordde Trump op de vraag of hij om de uitlevering zou vragen. In een ander interview dat maandag zal uitgezonden worden door de Britse zender ITV zei Trump dat hij denkt goed te zullen opschieten met zijn Russische collega. 'Voor de Verenigde Staten, en eerlijk gezegd voor het Verenigd Koninkrijk en andere landen, is het een heel goede zaak om op te schieten met Rusland en China en al die andere landen', aldus de Amerikaanse president. Nochtans zijn er voldoende heikele dossiers die de verhoudingen tussen Rusland en de VS onder Poetin en Trump bemoeilijken. Naast de Russische inmenging bij de verkiezingen is er onder meer de aanhoudende militarisering van de Krim en de oorlog in Syrië.Via Twitter gaf Trump voor de top te kennen dat de relatie tussen Washington en Moskou 'nog nooit zo slecht was'. De grote schuldige voor dat dieptepunt is volgens de president het FBI-onderzoek naar de Russische inmenging bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016. 'Onze relatie met Rusland was NOOIT slechter, met dank aan vele jaren van Amerikaanse dwaasheid en stompzinnigheid en nu, de frauduleuze heksenjacht', raasde de wereldleider. Een stelling waar Moskou zich in kan vinden. 'We gaan hiermee akkoord', reageerde het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken droog op de tweet van Trump.Het is een traditie die teruggaat naar de Koude Oorlog, dat de Amerikaanse en de Russische presidenten elkaar ontmoeten in Helsinki wanneer de onderlinge communicatie stroef verloopt. Eerder ontving Helsinki al Bill Clinton en Boris Jeltsin, George H.W. Bush en Michail Gorbatsjov en Gerald Ford en Leonid Brezjnev. Toch wordt deze ontmoeting niet door alle Finnen gesmaakt. In Helsinki kwamen zondag tussen 2.000 en 2.500 mensen de straat op voor de mensenrechten, en tegen het beleid van Trump en Poetin. Ook maandag zijn er volgens lokale media nog minstens 10 manifestaties gepland in de marge van de ontmoeting.