Kellyanne Conway, raadgeefster van VS-president Donald Trump, heeft maandag voor de camera's van ABC toegegeven dat er 'geen bewijs' is voor de beschuldiging dat Trump tijdens de verkiezingscampagne vorig jaar werd afgeluisterd in opdracht van zijn voorganger Barack Obama. 'Ik heb geen bewijs (voor de afluisterpraktijk, nvdr) maar net daarom is er een onderzoek in het Congres', zei Conway.
...

Even recapituleren. Donald Trump uitte zijn forse beschuldigingen begin deze maand - weinig verrassend - in een reeks berichten op Twitter. Volgens de president werd hij afgeluisterd in zijn kantoor in de Trump Tower in New York. Verder verwijt Trump de ex-president een 'slecht (of ziek) persoon' te zijn en maakt hij de vergelijking met het Watergate-schandaal in de jaren 1970 dat tot het aftreden van toenmalig president Richard Nixon leidde.Details, bewijzen of een bron van de informatie voor zijn zware beschuldigingen levert Trump niet in zijn tweets. De krant The New York Times kreeg van medewerkers van Trump geen antwoord op de vraag of de aantijgingen gebaseerd zijn op informatie van de inlichtingen- of veiligheidsdiensten of op nieuwsberichten. Een woordvoerder van Obama was voor de krant niet bereikbaar voor commentaar.Zender CNN strikte wel een voormalige regeringsmedewerker van Obama 'met directe kennis van onderzoeken van het ministerie van Justitie', die de beschuldigingen met klem ontkent. 'Dit is nooit gebeurd, het is vals, verkeerd', citeert CNN de bron. Van het Witte Huis of een woordvoerder van Obama kreeg CNN niet meteen commentaar.Zowel CNN als The New York Times wijst erop dat het alvast hoogst ondenkbaar is dat de regering-Obama dat binnen de grenzen van de wet gedaan kon krijgen.Het conservatieve Fox News merkt dan weer op dat Trump zich mogelijk baseert op een artikel van de rechtse website Breitbart, dat schrijft dat de regering-Obama in 2016 twee aanvragen indiende bij de Foreign Intelligence Surveillance Court (FISA) om de communicatie van Trump en een computerserver in de Trump Tower te monitoren in verband met mogelijke banden met Russische banken.Het artikel verwijst naar de conservatieve radiopresentator Mark Levin die het eerder had over 'een aantal stappen die door de regering-Obama zijn ondernomen om de presidentscampagne van DOnald Trump te ondermijnen'.Eerder deze week beschuldigde Trump zijn voorganger Obama er ook al van dat hij achter de protesten tegen hem en achter de lekken vanuit het Witte Huis zit. Hij zei dat in het tv-programma Fox and Friends.De beschuldigingen komen er op een moment dat Trumps regering opnieuw onder vuur ligt, omdat zijn campagneteam contacten had met Rusland nog voor hij ingehuldigd was als president. Trumps eerste toespraak voor het Congres werd al snel overschaduwd door de onthulling dat zijn minister van Justitie Jeff Sessions, een van zijn eerste aanhangers in het Congres, twee keer de Russische ambassadeur heeft ontmoet. Sessions heeft nooit over die ontmoetingen gesproken tijdens de hoorzittingen voor de Senaat, hoewel hij er direct naar gevraagd werd. De president gebruikte zijn Twitter-tirade om Sessions te verdedigen. Hij zei dat een van de eerste ontmoetingen geregeld was via een onderwijsprogramma van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Trump brengt het weekend door in club Mar-a-Lago, zijn buitenverblijf in Palm Beach, Florida. Het is al de vierde keer dat hij het bezoekt sinds hij in januari werd ingehuldigd.