Voor die overeenkomst gaf Michael Cohen, de advocaat van Donald Trump, haar op 28 oktober 2016 130.000 dollar. Dat gebeurde elf dagen voor de presidentsverkiezingen - en op een moment dat Stormy Daniels (echte naam Stephanie Clifford) in onderhandelingen was met The Daily Beast en Slate om haar verhaal te doen.
...

Voor die overeenkomst gaf Michael Cohen, de advocaat van Donald Trump, haar op 28 oktober 2016 130.000 dollar. Dat gebeurde elf dagen voor de presidentsverkiezingen - en op een moment dat Stormy Daniels (echte naam Stephanie Clifford) in onderhandelingen was met The Daily Beast en Slate om haar verhaal te doen. Ze voelde zich bedreigd, zegt ze nu: 'Ik maakte me zorgen over mijn familie en hun veiligheid'. Haar toenmalige advocaat had gezegd dat 'zij je leven tot een hel kunnen maken'. Hij had niet specifiek ingevuld wie hij onder 'zij' verstond.Daniels (39): 'Ik denk dat het feit dat ik zelfs niet onderhandelde', bewijst dat er druk was. 'Ik zei gewoon snel ja tegen dit heel, weet je, strikt contract. Voor wat de meeste mensen zullen toegeven een extreem laag bedrag. Dat is al het bewijs dat ik nodig heb'.In 2011 had ze al een interview over de verhouding met Trump gegeven aan In Touch magazine, dat haar onderwierp aan een leugendetectortest. De experts concludeerden dat ze 'waarheidsgetrouw was over het hebben van onbeschermde vaginale seks met Donald Trump in juli 2006'.In dat interview stelde Daniels dat de affaire ongeveer 10 maanden duurde.Maar In Touch, dat haar 15.000 dollar betaalde voor haar verhaal, publiceerde het artikel nooit. Dat gebeurde niet, meldt 60 minutes, omdat Michael Cohen het blad had bedreigd met gerechtelijke actie. Ook Stormy Daniels zelf werd destijds bedreigd, zegt ze in het interview met 60 minutes. Een onbekende man benaderde haar in een parkeergarage in Las Vegas, waar ze samen met haar baby-dochter uit de auto stapte om naar een fitnesscentrum te gaan. Hij zei (in haar woorden): 'Laat Trump met rust. Vergeet dat artikel'. Hij voegde daaraan toe: 'Dat is een mooi meisje. Het zou zonde zijn mocht er iets met haar moeder gebeuren'. Daniels was zo overstuur 'dat ik mijn meisje bijna uit mijn armen liet vallen'. In de uitzending geeft Daniels ook details over de verhouding, die begon in de marge van een golftornooi in Lake Tahoe, enkele maanden nadat Trumps echtgenote Melania bevallen was van hun zoon Barron.Ze spankte hem halflachend met een magazine, met Trump op de cover, en dan hadden ze condoomloze seks. Ze vond hem niet aantrekkelijk, zegt ze, ze wilde geen seks, ze had gewoon een slechte beslissing genomen. Maar de verhouding was er met wederzijdse instemming. 'Ik was geen slachtoffer'. 'Ik zag het als een businessdeal'. Destijds vroeg Trump haar niet om geheimhouding, ze plaatste hem op speakerphone als hij haar belde, zodat vriendinnen konden meeluisteren. Ze bespraken ook een eventuele rol voor haar in Trumps tv-show The Apprentice, maar dat kwam er nooit van. Dat Trumps advocaat Michael Cohen kort voor de verkiezingen 130.000 dollar zwijggeld had overgemaakt aan Stormy Daniels, werd op 12 januari van dit jaar onthuld door The Wall Street Journal. Cohen beweerde dat hij het geld had overgemaakt zonder medeweten van Donald Trump, diens campagne of diens bedrijf. Hij had een huis in onderpand gegeven om het geld op te kunnen hoesten.Een overeenkomst, die pseudoniemen bevatte voor Daniels en Trump (en die niet ondertekend werd door Trump), stipuleerde dat Daniels zou zwijgen over de relatie en dat ze er inbreuk 1 miljoen dollar zou betalen. Cohen en Trump ontkenden overigens dat er een relatie was geweest. De hele zaak werd voer voor komieken, met grappen die bijna geen inspiratie vereisten, zoals: 'ik wil ook 130.000 dollar zwijggeld, want ik heb evenmin seks met Trump gehad'.De advocaat die de zaak namens Daniels had onderhandeld, werkte ook het contract uit dat Playboy-model Karen McDougal feitelijk monddood had gemaakt - ze vertrouwde het exclusieve verhaal van haar verhouding met Trump toe aan boulevardblad The Enquirer, onder leiding van een vriend van Trump, die het artikel begroef (zij ontving hiervoor 150.000 dollar, en onderneemt ook gerechtelijke stappen om onder dat contract uit te komen).Het oorspronkelijke relaas over Stormy Daniels in The Wall Street Journal focuste op mogelijke overtredingen van de kieswetgeving. De 130.000 dollar die advocaat Cohen wegschonk, kan volgens sommigen beschouwd worden als een niet-gedeclareerde bijdrage aan de kiescampagne van Trump. Men had kunnen denken dat een verhaal over een affaire tussen de nog niet president en een pornoster veel deining zou veroorzaken, maar in eerste instantie was dat niet het geval. Trump had wel andere schandalen te beheersen. Hij had een dag voor de Wall Street Journal de verhouding onthulde een aantal landen 'shitholes' genoemd. En de controverses bleven mekaar opvolgen.Maar de pornoster verdween ook nooit helemaal uit het nieuws. De Wall Street Journal bleef details opspitten. In Touch - onder nieuwe directie - publiceerde alsnog het interview uit 2011.En in maart van dit jaar nam Daniels een nieuwe advocaat in dienst, Michael Avenatti (of hij bood zichzelf aan, dat is niet duidelijk). Avenatti had vorig jaar ruim 400 miljoen dollar aan schadevergoeding verkregen van twee kledingbedrijven die volgens hem falende beschermende kledij hadden geleverd ten tijde van de ebolacrisis. Avenatti, een verwoed autocoureur (hij nam deel aan de 24 uur van Le Mans), die zich afficheert als vrijgezel, is sinds zijn aanstelling door Daniels niet van tv-schermen te branden. Hij maakte kijkers dagenlang warm voor de uitzending van 60 minutes, onder meer met een tweet waarin hij suggereerde dat Daniels bewijsmateriaal zou leveren voor de verhouding (dat deed ze uiteindelijk niet).Zijn grote argument is dat de overeenkomst die Daniels ondertekende in ruil voor 130.000 dollar ongeldig is, omdat ze niet door Trump is ondertekend. Daniels heeft al aangeboden de 130.000 dollar terug te storten zodat ze opnieuw volledig vrij kan praten.Trumpadvocaten eisen inmiddels 20 miljoen dollar voor 20 inbreuken op de overeenkomst.De 60 minutes uitzending is de eerste doelbewuste overtreding van de overeenkomst door Daniels, die sinds het artikel in de Wall Street Journal verscheen wel 'andere' interviews had gegeven, en een 'Make America Horny Again' striptournee is gestart. Trump zelf, die doorgaans niet wacht om commentaar te geven op zijn eigen rechtszaken, is opvallend zwijgzaam over dit geval (en over McDougal).Mede door de niet-aflatende publiciteit door advocaat Michael Avenatti werd de aflevering van 60 minutes allicht een van de meest bekeken afleveringen van de voorbije jaren. Volgens The New York Times bliezen vrienden verzamelen om te kijken, en serveerden bars 'Dark and Stormy' cocktails. Het kijken werd enigszins bemoeilijkt omdat de uitzending in sommige gebieden, onder meer in Washington DC, vertraging opliep, omdat 'March Madness' basketbalwedstrijden in verlengingen gingen. In de zondagse politieke programma's in de VS werden voorbesprekingen gehouden. Misschien opmerkelijkst was het commentaar van de conservatief Michael Gerson in CBS-programma Face The Nation. Gerson was speechschrijver voor George W. Bush en schrijft sindsdien commentaren voor The Washington Post. 'Het is een buitengewoon cultureel moment dat een pornoster in deze zaken meer geloofwaardig is dan de president van de Verenigde Staten', zo zei hij. 'Ik denk dat het zelfs niet nipt is. Ik neem haar woord boven het zijne in deze aangelegenheden. In deze zaak zit de president in een bepaalde aanpak, waarbij hij regels overtreedt, onethische dingen doet en wanneer hij de stilte van anderen afkoopt, dan koopt hij ook wettelijke dreigementen en moedigt hij overeenkomsten aan die verbergen wat hij doet. Zij klaagt dit aan. Ik denk dat dit een verbazend cultureel moment is'.