6737 pokerliefhebbers uit 79 landen waren in juni gestart in het main event van de WSOP. Toen er zeven dagen later nog negen spelers overbleven, werd de strijd gestaakt. De finale, gespreid over drie dagen, werd woensdagochtendochtend afgerond in het Rio Hotel & Casino in Las Vegas.
...

6737 pokerliefhebbers uit 79 landen waren in juni gestart in het main event van de WSOP. Toen er zeven dagen later nog negen spelers overbleven, werd de strijd gestaakt. De finale, gespreid over drie dagen, werd woensdagochtendochtend afgerond in het Rio Hotel & Casino in Las Vegas.Aan die final table , althans in het begin, zat ook Kenny Hallaert. De Belg begon als vierde aan de finale, maar eindigde als zesde. 'Ik ben tevreden over het spel dat ik heb gespeeld, maar iets minder over het resultaat', klonk het achteraf dan ook. De 34-jarige Oost-Vlaming werd op het einde van dag één gevloerd door de uiteindelijke winnaar, de Amerikaan Qui Nguyen (foto, 39). Hij hield 8 miljoen dollar (7,2 miljoen euro) over aan zijn titel. Hallaert hoeft het allerminst met kruimels te doen. Met zijn winstpremie van 1,46 miljoen (1,3 miljoen euro) verdubbelt hij zijn career earnings aan de pokertafels. Hij schaart zich daarmee naast Davidi Kitai en Pierre Neuville in het rijtje van Belgische pokermiljonairs. Met 2,7 miljoen op de teller blijft hij wel nog een heel eind verwijderd van de 32,6 miljoen dollar aan pokerwinsten van de Canadees Daniel Negreanu, de nummer één op de internationale money list. Negreanu's naaste belagers, de Amerikanen Erik Seidel, Antonio Esfandiari en Daniel Colman, hebben tot nog toe net geen 30 miljoen dollar binnengerijfd.Althans, volgens de officiële cijfers. Die cijfers zijn echter zo betrouwbaar als de balans van Optima. Enkel de geregistreerde winsten zijn erin opgenomen. In het informele of illegale pokercircuit gaat minstens evenveel geld om. Van celebrity's als zwemmer Michael Phelps, acteur Tobey Maguire en Cirque du Soleil-oprichter Guy Laliberté is bekend dat ze soms voor fortuinen spelen, bij elkaar thuis of in chique achterkamertjes. Zonder camera's, zonder boekhouding. Ook pokerprofessionals verdienen naar alle waarschijnlijkheid meer in het zwart dan in het wit.Terug naar Las Vegas, de enige stad in de wereld waar een exuberant evenement als de World Series of Poker op zijn plaats is. Gewoon enkele tintelende cijfers: de wereldhoofstad van het amusement lokt meer dan 40 miljoen toeristen per jaar, telt vijftien van de twintig grootste hotels van de wereld (met dubbel zoveel hotelkamers als New York en Los Angeles) en heeft casino's die zowat 200 miljoen dollar per maand binnenhalen louter met inzetten op de slot machines. De stad leeft 24 uur per dag. Saai is het nooit: de avond voor de finale van de WSOP hebben we de keuze tussen live-concerten van onder andere Elton John, Puff Daddy en Britney Spears, dj-optredens van Martin Garrix en Tiësto, een van de zeven (!) permanente shows van Cirque du Soleil ... 'Ik ga nog een klein beetje genieten van Las Vegas', vertelt Kenny Hallaert daags na zijn uitschakeling. Zo trakteert hij zijn vrienden en familie op drinks & snacks in een van de mooiste en duurste resorts van de stad. 'En als ik terug thuis ben, ga ik rustig in de zetel liggen om na te denken wat ik in de nabije toekomst allemaal ga doen.'Thuis, dat is London. Hallaert heeft zopas het Oost-Vlaamse Hansbeke en zijn geliefde Club Brugge achtergelaten voor een stek in de Britse hoofdstad. Hij volgt daarmee het voorbeeld van andere Belgische pokertoppers, die hun tenten hebben opgezet in warmere en fiscaal aantrekkelijkere oorden. Maar mag dat wel van de belastingen? 'Het staat elke burger vrij om zijn fiscale woonplaats te vestigen waar hij wil, zolang dat maar met de realiteit overeenstemt en geen fictieve vestiging in het buitenland betreft', aldus woordvoerder Francis Adyns van de FOD Financiën. 'Belgische pokerprofs worden aan inkomstenbelastingen onderworpen zoals alle andere burgers van dit land. Wanneer hun inkomsten worden gekwalificeerd als beroepsinkomsten, dan gelden daarvoor de gewone regels inzake beroepsinkomsten. Er bestaat geen specifiek belastingstelsel voor de Belgische pokerprofs.'Wat Adyns niet zegt - en dus zeggen wij het maar - is dat het onmogelijk is om alle inkomsten van de professionals te traceren, zelfs enkel de 'officiële' inkomsten. Tenzij de fiscus alle casino's over de hele wereld én alle internationale pokerwebsites achter de veren zit. Nou, succes!