In beeld: Militaire spanning in de noordpool

Zowel de NAVO als Rusland vergroten hun militaire aanwezigheid in het noordpoolgebied. Bewoners zijn bezorgd om de vrede in de regio.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool
© Reuters

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Amerikaanse soldaten oefenen samen met de strijdmacht van Noorwegen, een lid van de NAVO, in het noorden van het land aan de grens met Rusland.

Zowel Rusland als de NAVO hebben recent hun militaire voetafdruk vergroot in het noordpoolgebied. Dat veroorzaakt meer spanning in de regio.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Kirkenes, een stadje in het uiterste noorden van Noorwegen, op een steenworp van de grens met Rusland. De voorbije dertig jaar, sinds het einde van de Sovjetunie, tracht Noorwegen regionale integratie met Rusland te bevorderen. Bewoners kunnen makkelijk naar Rusland: zo is benzine er veel goedkoper.

De samenwerking met Rusland komt vandaag in het gedrang door toegenomen militaire spanning. Rusland wijt die aan de aanwezigheid van Amerikaanse troepen in de regio.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Noorse soldaten houden de wacht voor een tijdelijk commandocentrum tijdens een gezamenlijke oefening tussen het NAVO-lid en 650 Amerikaanse soldaten.

Sinds de annexatie door Rusland van de Krim in Oekraïne is Noorwegen bezorgd om Russische intenties in de regio. Kort nadien hield Rusland bovendien een grote oefening in de Arctische Zee met schepen voorzien van ballistische raketten.

'Dat was een duidelijke boodschap van Moskou: mijd het raketafweersysteem van de NAVO', zegt de Noorse luitenant-generaal Rune Jakobsen.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Amerikaanse soldaten bespreken manoeuvers nabij Setermoen, in het uiterste noorden van Noorwegen.

Op enkele honderden kilometers ligt het schiereiland Kola, thuisbasis van de Russische Noordelijke Vloot. Die wordt recent gemoderniseerd. De voorbije maanden heeft Rusland een oefening uitgevoerd in de noordelijke Atlantische Oceaan.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Ondanks recente spanningen gedraagt Rusland zich aan de grens met Noorwegen minder agressief dan in andere grensgebieden met de NAVO, zoals in de Baltische Zee, aldus nog luitenant-generaal Rune Jakobsen. De bevelhebber praat ook met zijn Russische collega's in de regio. 'Een klein land naast een supermacht moet het evenwicht opzoeken tussen afschrikken en gerustellen.'

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

650 Amerikaanse soldaten nemen deel aan 'Reindeer II', een gezamenlijke oefening met 3.000 Noorse soldaten.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Soldaten voeren een lichtbaken af tijdens een militaire oefening.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Een straatbeeld van de Russische havenstad Moermansk.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Noorse soldate verwarmen zich aan een vuur tijdens de 'Reindeer II' oefening samen met Amerikaanse soldaten.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Een uitkijktoren in noordelijk Noorwegen dichtbij de grens met Rusland.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Amerikaanse soldaten tijdens een oefening.

In beeld: Militaire spanning in de noordpool © Reuters

Een foto van de Russische president Vladimir Poetin met het opschrift 'Waarde collega's, hou het netjes!' in een fabriek in het Russische Moermansk, dichtbij de grens met Noorwegen.