In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen

Onder strenge veiligheidsmaatregelen vanwege het coronavirus zijn woensdag veel minder pelgrims dan normaal begonnen aan de jaarlijkse hadj in Mekka in Saoedi-Arabië.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen
Pelgrims geven elkaar gedwongen de ruimte bij hadj in Mekka.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

Waar normaal gesproken massa's pelgrims dicht opeengepakt rond de Kaäba in de Grote Moskee lopen, was er nu veel ruimte tussen de gelovigen, waardoor de hadj een heel ander karakter kreeg.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

Op foto's en videobeelden is te zien hoe de pelgrims in een 'eigen baan' en met voldoende afstand van hun voorganger en volger de traditionele zeven rondes rond de Kaäba aflegden.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

De Saoedische autoriteiten hebben om verspreiding van het virus tegen te gaan de belangrijke islamitische jaarlijkse pelgrimstocht afgelast.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

Slechts een kleine geselecteerde groep van duizend inwoners van het koninkrijk kreeg toestemming om woensdag aan de hadj te beginnen.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder verstrengde maatregelen © Belga Image

Normaal komen miljoenen moslims uit heel de wereld voor de rituele tocht door Mekka en omgeving, zoals langs de Grote Moskee met de Kaäba en de berg Arafat. Fotocombinatie: boven 2020, onder 2019.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

De deelnemers aan de hadj moesten voorafgaand aan het bezoek zeven dagen thuis in zelfisolatie. Bij hun aankomst in Mekka moesten zij in hun hotel opnieuw in isolatie.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

Per groep van vijftig gelovigen is er een speciale gezondheidsleider die erop toeziet dat de aanwijzingen zoals het dragen van mondkapjes worden opgevolgd.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

Ook moeten de gelovigen minstens 1,5 meter afstand van elkaar houden.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

De regels gelden niet alleen bij gebed en bezoek aan heilige plaatsen maar ook in restaurants en tenten.

In beeld: hadj in Mekka gestart onder strenge veiligheidsmaatregelen © Belga Image

Pelgrims geven elkaar gedwongen de ruimte bij hadj in Mekka