De achterbuurt van Eurazië: zo kijken China, India en Rusland aan tegen de boog van hooggebergte die van Tibet, via Kasjmir tot aan de bergketens van Pamir en Tiensjan loopt. Het is een gebied met een verbluffende natuurpracht, zeker, en de bergpassen zijn van strategisch belang als handelsaders tussen Zuid-, Centraal- en Oost-Azië. Maar de regio is ook een blijvende bron van instabiliteit. Een Indiase diplomaat maakte ooit de vergelijking met twee buren: aan de ene kant proberen bewoners hun tuintjes keurig te houden, aan de andere kant groeit het onkruid welig. Geweld, misdaad en terreur zijn er als het zaad van distels: onuitroeibaar.
...