'Nee, het principeakkoord met Turkije over de vluchtelingenstroom heeft niets te maken met de Duitse deelstaatverkiezingen', liet de Duitse Bondskanselier Angela Merkel (CDU) maandagnacht verstaan tijdens een persconferentie. Een stelling die slechts weinigen geloven.
...

'Nee, het principeakkoord met Turkije over de vluchtelingenstroom heeft niets te maken met de Duitse deelstaatverkiezingen', liet de Duitse Bondskanselier Angela Merkel (CDU) maandagnacht verstaan tijdens een persconferentie. Een stelling die slechts weinigen geloven. Op zondag 13 maart trekken de Duitsers in drie deelstaten (Saksen-Anhalt, Baden-Württemberg en Rijnland-Palts) naar de stembus. De verkiezingen worden beschouwd als een populariteitspoll voor Merkel en haar vluchtelingenbeleid. 'Deelstaatsverkiezingen kunnen dan ook beschouwd worden als een voorsmaakje van de nationale verkiezingen', verduidelijkt Kai Arzheimer, professor Politieke Wetenschappen (Universiteit Mainz) in The Local. Dus als de CDU op 14 maart wakker wordt met een electorale kater, zal de bondskanselier als verantwoordelijke worden aangeduid. Geen prettig vooruitzicht voor Merkel die normaal gezien dit voorjaar beslist of ze zich volgend jaar al dan niet kandidaat stelt voor een vierde ambtstermijn. De peilingen tonen alvast aan dat Merkels humane gelaat tijdens de vluchtelingencrisis niet door iedere Duitser wordt gesmaakt. Volgens voorspellingen zal de relatief jonge partij (opgericht in 2013) Alternative für Deutschland (AfD) haar grote doorbraak kennen. Ze zou boven de tien procent klimmen en zo zijn entree maken in de drie regionale parlementen. De drie deelstaten zijn samen goed voor een vijfde van de Duitse bevolking.Hét boegbeeld van de AfD is Frauke Petry (40), zij komt net zoals Merkel uit Oost-Duitsland, heeft een wetenschappelijke achtergrond en leidt een politieke partij. Maar daar stoppen dan ook de gelijkenissen. Petry deinst niet terug voor hard taalgebruik, waardoor haar partij het etiket 'antivluchtelingenpartij' kreeg. Zo is het AfD grote voorstander van een strengere Duitse grenspolitie, 'die mensen die Duitsland illegaal proberen binnen te komen, moet men desnoods maar neerschieten', klonk het. De partij richt haar pijlen dan ook voornamelijk op de rechtsere conservatievere CDU-stemmers. Al geven de peilingen aan dat de SPD het sterkst zal verliezen bij deze verkiezingen.Een andere politica voor wie deze verkiezingen cruciaal kunnen zijn is 'wijnkoningin' Julia Klöckner (CDU). De 43-jarige vrouw, afkomstig uit een familie met wijnboeren, werd al vaker genoemd als opvolgster van Merkel. 'Iets wat niet aan de orde is', zegt ze zelf steevast. Haar doel is namelijk om minister-president van Rijnland-Palts te worden. Officieel volgt Klöckner helemaal Merkels lijn. Al merken analysten kleine breukjes in haar loyaliteit ten aanzien van de Bondskanselier. 'Ze spreekt zich minder expliciet uit voor Merkels Willkommenskultur', aldus Reuters. Haar voorstel om de vluchtelingencrisis noemde ze dan ook Plan A2. Ze koos bewust niet voor de benaming Plan B, zodat ze Merkel niet rechtstreeks bekritiseert. 'Maar slimme kiezers hebben dat door, want plan A2, verschilt duidelijk van Merkels beleid.' Iets waar ook de oppositie gretig op inspeelt. 'U schiet de kanselier in haar rug, in plaats van haar te steunen', klonk het tijdens een tv-debat.