Er zal snel een opvolger worden aangeduid, luidde het. Mattis zelf beklemtoont 'dat hij opstapt'. De communicatie getuigt van vijandigheid tussen de twee.

Woensdag kondigde Trump onverwachts aan dat de Amerikaanse troepen zich gaan terugtrekken uit Syrië, een beslissing waarvoor hij veel kritiek kreeg van het Amerikaanse Congres.

Het lijkt er dus op dat ook Mattis die beslissing niet steunt, in het verleden waarschuwde hij al herhaaldelijk voor een te snelle terugtrekking uit het land.

In zijn ontslagbrief schreef Mattis dat de president iemand moet aanstellen 'van wie de standpunten beter overeenkomen met die van u'.