First lady Melania Trump is Michelle Obama niet. Obama werd door velen geadoreerd, terwijl Trump veeleer bekritiseerd en bespot wordt. Ruim een jaar na de eedaflegging van haar man en te midden van vele seksschandalen, lijkt ze stilaan haar stem als first lady te vinden.
...

First lady Melania Trump is Michelle Obama niet. Obama werd door velen geadoreerd, terwijl Trump veeleer bekritiseerd en bespot wordt. Ruim een jaar na de eedaflegging van haar man en te midden van vele seksschandalen, lijkt ze stilaan haar stem als first lady te vinden.De afgelopen weken stond ze volgens de Amerikaanse krant The Washington Post vaker in het centrum van high profile-evenementen dan in heel 2017. Zo tekende ze in haar eentje present op de begrafenis van haar voorgangster Barbara Bush, waar ze de bank deelde met de Clintons en naast oud-president Barack Obama zat. Een spontaan moment tussen hen beiden werd al snel een nieuwe bron van spot. 'Toe te voegen aan het lijstje met dingen die Donald Trump niet kan: Melania aan het lachen brengen.'Een poll van nieuwszender CNN geeft aan dat de populariteit van de first lady de voorbije maanden sterk gestegen is. In januari was 47 procent van de ondervraagde Amerikanen haar genegen, in mei was dat percentage gestegen tot 57 procent -- onder Democraten steeg haar populariteit met 15 procent (naar een weliswaar nog altijd bescheiden 38 procent). Daarmee doet ze niet veel slechter dan Michelle Obama (62 procent) en Laura Bush (67 procent) in dezelfde periode van hun functie. De toenemende populariteit kan simpelweg een blijk zijn van sympathie - of medelijden, zo u wilt - vanwege haar echtelijke perikelen. Maar het is opvallend dat ze samenvalt met een periode waarin ze meer op de voorgrond treedt.De Britse journalist Tina Brown, biografe van prinses Diana, noemde Melania onlangs in Business Insider het beste onderdeel van het Trump-presidentschap. 'Ze lijkt het enige lid te zijn van zijn hele gevolg dat zich met enige waardigheid gedraagt. Ze lekt niet, roddelt niet, zet zichzelf niet voor schut. Ze is een interessant figuur.' Te midden van seksschandalen rond pornoster Stormy Daniels en voormalig Playboy-model Karen McDougal heeft ze zich in stilzwijgen gehuld over de escapades van haar man, maar gebruikt ze opvallend vaker haar stem voor dingen die er voor haar toe doen. 'Ze staat op haar waardigheid en houdt het persoonlijke privé', zegt Stephanie Winston Wolkoff, een dichte vriendin van Melania, daarover.Sinds kort verschijnen er ook korte officiële videoclips waarin we Melania aan het werk zien in het Witte Huis: de voorbereidingen van het staatsdiner met Frankrijk werden bijvoorbeeld anderhalf miljoen keer bekeken. Na zestien maanden heeft ze ook eindelijk haar formele campagne voorgesteld: Be Best. 'In de huidige snelle en verbonden wereld zijn kinderen vaak onvoldoende voorbereid om hun emoties te uiten of met hun gevoelens om te gaan. Ze grijpen vaak naar vormen van destructief of verslavend gedrag zoals pesten, zelfmoord of drugs. Als volwassenen moeten we ons best doen om hun te leren over het belang van een gezond en gebalanceerd leven', zei ze bij de lancering.Ook al spreekt ze zich niet expliciet uit tegen haar man, er zijn verschillen. Hij houdt van rally's, zij verkiest intiemere bijeenkomsten. Hij staat bekend om zijn gescheld op Twitter, zij noemt cyberpesten een 'kwaad' en organiseerde er een conferentie over in het Witte Huis. In maart nodigde ze topmanagers van Twitter, Facebook en andere technologiebedrijven en ngo's rond internetveiligheid uit op een vergadering. 'Ik weet: dat uitgerekend ik dit thema aanpak, maakt mensen sceptisch', vertelde ze aan de groep. 'Ik weet ook dat er kritiek zal blijven komen. Maar ik wil het juiste doen en zal daar niet mee stoppen. We moeten een betere manier vinden om met elkaar te praten, om het oneens te zijn met elkaar.'Na het staatsbezoek van de Macrons, in april, leek de Franse première dame onder de indruk van Melania. 'We delen hetzelfde gevoel voor humor', vertelde Brigitte Macron aan de Franse krant Le Monde. Ze bestempelde Trumps reputatie als een verzameling 'misvattingen' en omschreef haar als 'minzaam, charmant, intelligent en open'. 'Ze heeft een sterke persoonlijkheid, maar doet veel moeite om dat te verbergen. Alles wat ze doet en laat wordt overgeïnterpreteerd.'In hetzelfde interview liet Macron optekenen dat ze te doen heeft met haar Amerikaanse evenknie: 'Melania kan niets doen in het Witte Huis, ze mag er niet eens een raam openzetten.' Veel mensen gaan een stap verder met hun medelijden voor de Sloveense - al heeft die vaak meer te maken met haar huwelijk dan met de extreme veiligheidsmaatregelen in het Witte Huis - en de hashtag #FreeMelania is een eigen leven gaan leiden.'Melania Trump heeft ons medelijden niet nodig, maar een wake-upcall', schreef Chicago Tribune-columniste Dahleen Glanton begin april. 'De first lady moet zich herpakken en haar werk doen. Tijdens de campagne stond ze erop dat Donald "een geweldige echtgenoot, vader en grootvader is", sprak ze over hem als "meelevend en attent" en benadrukte ze herhaaldelijk dat hij de geknipte persoon was voor de job.' Dat ze dit niet gewild zou hebben, of dat ze bezweken zou zijn onder de druk van de campagne, doet er volgens Glanton niet toe. 'Het is te laat om zich te bedenken. De Amerikanen verdienen een first lady die een voorbeeld stelt. Een sterke vrouw die tegenstand aanpakt en niet in een slachtofferrol kruipt wanneer het haar te benauwd wordt in de schijnwerpers.''Het lijkt erop dat Melania een sterkere vrouw is dan ze doet uitschijnen', schrijft Glanton. Naar verluidt was haar echtgenoot vooral aangetrokken door haar onafhankelijkheid, haar vermogen om voor zichzelf te denken en om haar plan te trekken. Dat ze zes talen machtig is, wordt ook vaak vergeten. 'Waar is die Melania nu? Niemand heeft het recht om te oordelen of ze Donald Trump moet verlaten. Ze is niet verantwoordelijk voor zijn gedrag, en ze zou zich met opgeheven hoofd moeten onderdompelen in projecten die zij belangrijk vindt.' Het lijkt erop dat de first lady die woorden stilaan ter harte neemt.