Alles over wetenschap en technologie

Voor het project Toekomst Talks van de Uitstraling Permanente Vorming (UPV), een door de Vlaamse Gemeenschap gesubsidieerde vorminstelling, reflecteren vooraanstaande wetenschappers en denkers over de vraag hoe wij, de samenleving, de politiek, enzovoort met de ervaring van deze coronacrisis verder moeten. Elke donderdag een nieuwe video. Vandaag: professor Ilse Mariën (Imec-Smit-VUB) over digitale inclusie.

In de Gobiwoestijn in de Chinese provincie Gansu is een Marssimulatiebasis opengegaan voor het grote publiek. De basis bestaat uit verschillende modules waaronder een serre en een decompressiekamer. China wil in 2020 een sonde naar Mars sturen en hoopt hiermee het enthousiasme onder de bevolking daarvoor aan te wakkeren.

Stel: een mug vloog zo'n 65 miljoen jaar geleden gezellig rond op de aarde. Mensen waren er nog niet, dus ze voedde zich met dinosaurusbloed. Die mug belandde vervolgens per ongeluk in de hars van een boom, waardoor ze - samen met het DNA van de dinosaurus - tot vandaag netjes bewaard is gebleven. Hierdoor slagen wetenschappers erin om dino's opnieuw tot leven te wekken. Het klinkt als een goed filmscenario en dat is het ook: Jurassic Park. Maar zou het ook echt kunnen? Paleontoloog Koen Stein (VUB) komt vertellen hoe ver we al staan.

Voor mensen met een chronische ziekte is een orgaantransplantatie soms de laatste mogelijke behandeling. De vraag naar orgaandonors wordt ieder jaar groter, waardoor er soms lange wachtlijsten zijn. Maar, we kunnen misschien ook op een andere manier tegemoet komen aan dat tekort. Professor Liesbet Geris (KU Leuven) maakte er haar missie van. Wat als we organen zouden kunnen printen? En, niet zomaar een 3D geprint hart of lever, maar een echt levend orgaan. Daarom kruipt ze elke dag in haar labo met een printer, een computerprogramma en inkt van levende cellen.