Alles over virus

De toename van resistente stammen van het hiv-virus kan de vooruitgang sinds de jaren 80 in de strijd tegen de ziekte terugdraaien, zegt een van 's werelds grootste autoriteiten op het gebied van besmettelijke ziektes.

Het gerecht heeft de voorbije dagen 70 huiszoekingen uitgevoerd bij Belgen die het virusprogramma 'Blackshades gebruikten. Daarmee kunnen ze inbreken in computers, bestanden versleutelen of internetgebruikers afpersen.

In Saoedi-Arabië is er sprake van een bizar verschijnsel. Overal op het internet verschijnen foto's en filmpjes van boeren die een kameel kussen. Zo willen ze aantonen dat het MERS-virus niet afkomstig is van kamelen.

Decennialang vragen wetenschappers zich al af hoe veelvoorkomende virussen zich vermenigvuldigen eens de infectie in een lichaam heeft plaatsgevonden. Het antwoord dat wiskundigen daarop vonden, opent veel mogelijkheden voor nieuwe behandelingen.

Het griepvirus is langer besmettelijk bij een lage luchtvochtigheid, zo blijkt uit recent onderzoek. Niet zonder belang want winterlucht is gemiddeld droger dan die in de zomer. Of deze nieuwe vaststelling ook praktisch nut oplevert, moet nog blijken.

Nederlandse wetenschappers hebben het vogelgriepvirus zo aangepast dat het besmettelijk wordt voor de mens zonder zijn dodelijke kracht te verliezen. Moedig en nuttig onderzoek? Of onverantwoord?