Alles over Pluto

De veronderstelling dat er een negende planeet in de verste regionen van ons zonnestelsel hangt, beroert de gemoederen. Astronomen zoeken naar de beste manier om de planeet, als ze bestaat, zo snel mogelijk in beeld te krijgen.

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft een nieuwe reeks gedetailleerde foto's van Pluto verspreid, die de dwergplaneet in hoge resolutie tonen. De beelden zijn genomen door de in 2006 gelanceerde sonde New Horizons. Een overzicht van de beelden die de sonde sinds haar scheervlucht op 14 juli doorstuurde.

De lucht op de dwergplaneet Pluto is blauw, zo blijkt verrassend uit nieuwe beelden die werden doorgestuurd door de ruimtesonde New Horizons. Verder werden er op Pluto ook waterijsgebieden aangetroffen.

'Is er leven op Pluto?', vroeg het Goede Doel zich in de jaren 80 in het liedje 'België' af. Morgen komen we het te weten wanneer we de eerste menselijke otmoeting met Pluto vieren. Een klein eerherstel voor een gedegradeerde planeet.

Terwijl 2014 het jaar van de komeet was, wordt 2015 het jaar van de dwergplaneet. Twee ontmoetingen tussen een menselijk ruimtetuig en een dwergplaneet, waaronder Pluto, staan gepland voor 2015. Ook naar andere evenementen in de ruimtevaart wordt met spanning uitgekeken.

Volgens wetenschappers heeft Pluto een staart - de planetoïde wel te verstaan, niet de gelijknamige hond uit de tekenfilms.