Alles over levensverwachting

De levensverwachting bij geboorte is vorig jaar licht gedaald tot 80,9 jaar. De daling doet zich vooral voor bij vrouwen, zo blijkt uit nieuwe cijfers van de Algemene Directie Statistiek van de FOD Economie.

In 2012 stierven in Vlaanderen 60.335 inwoners.Vooral de strenge winter heeft tot het hoge sterftecijfer geleid. Maar het aantal sterfgevallen was zo hoog, dat de levensverwachting niet langer gestegen is.

De levensverwachting stijgt niet lineair, maar plafonneert al enkele jaren. Dat blijkt uit een onderzoek bij 'supereeuwelingen' en atleten. Wel explodeert het aantal eeuwelingen in de westerse wereld: in Japan alleen al zijn er 55.000 inwoners ouder dan 100.

Rokers leven gemiddeld acht jaar minder dan niet-rokers. Ex-rokers beperken de schade, maar verliezen gemiddeld toch iets meer dan tweeënhalf jaar. Dat blijkt uit een studie van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid (WIV).

Nooit eerder hebben in de westerse wereld zoveel mensen zo'n hoge leeftijd bereikt. Onderzoek bij 100-jarigen toont aan dat bepaalde kenmerken en persoonlijkheidstrekken opvallend vaker voorkomen. 10 sleutels tot een lang en gelukkig leven.

Mensen ouder dan 40 jaar die veel bewegen tijdens hun vrije tijd lijken tot 4,2 jaar langer te leven, volgens een recente studie van de Amerikaanse National Institutes of Health.

Een Belgische vrouw die vandaag wordt geboren, zal 82 jaar oud worden. Een Belgische man 77 jaar. "Mannen leven nu eenmaal ongezonder", zegt professor geriatrie Nele Van Den Noortgate (UZ Gent).