Alles over leeuw

In de nasleep van de gruwelijke dood van leeuw Cecil, komt Wereld Leeuwendag geen dag te vroeg. Op 10 augustus vragen dierenrechtenorganisaties aandacht voor het lot van dit fascinerende dier, want ondanks de grote bewondering van de mens voor de leeuw, is de toekomst van de koning der dieren heel erg onzeker. Zijn bestaan is immers erg bedreigd. Het geschatte aantal Afrikaanse leeuwen bedroeg in 1975 nog 250.000. Vandaag zijn er dat nog maar 30.000, amper 12 procent van het totaal uit 1975. De Afrikaanse leeuw verloor de voorbije 50 jaar 80 procent van zijn natuurlijke habitat.

De dood van de beschermde Zimbabwaanse leeuw Cecil mag dan wel de hele wereld beroeren, de Zimbabwanen zelf liggen er amper wakker van.

De moord op Cecil, de bekendste leeuw van Zimbabwe, zorgt voor heel wat verontwaardiging over jachtpartijen waar toeristen grof geld voor betalen. Dat deed ook de steenrijke Amerikaanse tandarts Walter Palmer, die 50.000 dollar neerlegde om Cecil te mogen doodschieten. De tandarts wordt nu zelf met de dood bedreigd en is ondergedoken. Voor de deur van zijn tandartsenpraktijk stapelen pluchen leeuwtjes als eerbetoon aan Cecil zich ondertussen op.