Alles over Kirkoek

In het noorden van Irak zijn op het terrein van een voormalige Amerikaanse militaire basis meerdere massagraven ontdekt met honderden slachtoffers van terreurorganisatie Islamitische Staat (IS).

In een poging om de druk van de ketel te laten heeft de Koerdische Autonome Regio woensdagochtend aangeboden om de resultaten van het referendum van 25 september, waarbij de Koerden in Noord-Irak zich met een overtuigende meerderheid uitspraken voor onafhankelijkheid, te 'bevriezen'.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson heeft na zijn bezoek aan het Afghaanse Kaboel ook onaangekondigd zijn opwachting gemaakt in Irak. In Bagdad had hij een ontmoeting met premier Haider al-Abadi, met wie hij sprak over de strijd tegen terreurgroep Islamitische Staat (IS) maar ook het conflict met de Koerdische Autonome Regio.

Het Iraakse leger heeft in Kirkoek, een provincie die door zowel de Iraakse autonome regio Koerdistan als door Bagdad wordt opgeëist, enkele strategische belangrijke wegen en een legerbasis onder controle gekregen. Dat heeft Defensie vanuit Bagdad meegedeeld. Turkije stelt de Iraakse regering intussen een samenwerking tegen de Koerden voor.

Ondanks tegenkanting van de Iraakse regering, buurstaten, regionale machten en de internationale gemeenschap heeft de bevolking van Iraaks Koerdistan massaal gestemd voor zelfbestuur. Hoe het nu verder moet, is minder duidelijk, schrijven hoogleraren Rebecca Richards en Robert Smith.

De Iraakse Koerdische troepen hebben woningen vernield in de noordelijke stad Kirkoek en honderden Arabieren uit de stad verjaagd. Ze deden dat vermoedelijk in een vergeldingsoperatie tegen een recente aanval van terreurgroep Islamitische Staat, zo meldt Amnesty International.

Terreurorganisatie Islamitische Staat heeft zondag een tegenoffensief gelanceerd in het westen van Irak, nu de Iraakse troepen en bondgenoten oprukken naar de noordelijke grootstad Mosoel. Dat melden militaire bronnen.