Alles over Jersey

Meer dan een vijftigtal Franse vissersboten ligt donderdagvoormiddag stil voor Saint Helier, de belangrijkste haven van het Kanaaleiland Jersey. Vooraf werd gevreesd voor een havenblokkade, maar zo ver is het donderdagvoormidag nog niet gekomen. De Britse premier Boris Johnson nam echter zijn voorzorgen, en stuurde twee patrouilleschepen van de marine. Parijs heeft donderdagvoormiddag hetzelfde gedaan.

Londen vreest dat Franse vissers de grootste haven op het Kanaaleiland Jersey mogelijk uit protest willen blokkeren. Frankrijk dreigde eerder al dat de doorgifte van elektriciteit vanuit Frankrijk via een onderzeese kabel naar het eiland als 'vergeldingsmaatregel' kan worden onderbroken.

De Vlaamse Sociale Inspectie onderzoekt een twintigtal cases van rijke buitenlanders die ervan verdacht worden via 'fictieve tewerkstelling' Belgische verblijfsdocumenten te hebben bemachtigd. Spil van het verhaal is het Antwerpse bedrijf The Belgium Office.

Twee maanden na de onthullingen in de zogenaamde Panama Papers heeft het fel bekritiseerde advocatenkantoor Mossack Fonseca aangekondigd dat het zich terugtrekt uit drie Britse belastingparadijzen. De kantoren op de eilanden Jersey en Isle of Man alsook in Gibraltar worden "met grote droefheid" na twintig jaar gesloten, zo meldde Mossack Fonseca via Twitter. De klanten kunnen echter op verdere dienstverlening rekenen, luidt het.

"Het is onvoorstelbaar dat een financiële instelling die recht gehouden werd met belastinggeld zich op dergelijke schaal, actief of passief ingelaten heeft met belastingontwijking." Zo reageert minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) op mediaberichten waaruit blijkt dat Dexia, via dochteronderneming Experta in Luxemburg, meer dan 1.600 offshores heeft helpen oprichten via het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca.

Familieleden van acht huidige en voormalige leden van het Permanente Comité van het Chinese Politbureau (dat is het hoogste beslissingsorgaan in China) hebben geheime offshore bedrijven. Het gaat onder meer om de schoonbroer van huidig president Xi Jinping en om een aangetrouwde kleinzoon van Mao Zedong.

De Panama Papers tonen aan dat er een radicalisering van een financiële toplaag in de samenleving bezig is, schrijft PVDA-voorzitter Peter Mertens. 'Het wordt tijd dat het pamperen of vergoeilijken van dit soort fiscaal extremisme stopt, en dat er echt een zero-tolerantie wordt ingevoerd tegen de lobby die miljarden onbelast geld uit ons land versluist.'