Alles over Jef Vermassen

Sven Mary, Walter Van Steenbrugge, Hans Rieder, Jef Vermassen: in mediagenieke strafzaken duiken steevast dezelfde strafpleiters op. Ze schrikken niet terug voor een controversiële mening en spuien stevige oneliners voor de camera's, vaak tot ergernis van confraters en magistraten. Naar aanleiding van 'Operatie Schone Handen' in het voetbal licht Knack de media-advocaten door.

Advocaat, strafpleiter en auteur Jef Vermassen mag dan wel de kaap van de 70 jaar hebben gerond, de passie voor justitie blijft onverminderd branden. Waar komt dat heilige vuur vandaan? 'Het is zo boeiend, mijn beroep. En het idee dat je het lijden van mensen wat hebt kunnen verlichten en hen hebt kunnen begeleiden door het labyrint van justitie doet zoveel plezier. Ik ontvang geregeld dankbrieven - het mooiste ereloon dat je kan krijgen', aldus Vermassen in Deze Week.

In 2013 schreef ze Beetgenomen, een standaardwerk over het onderzoek naar de Bende van Nijvel. Nu een nieuwe versie van dat boek in de winkel ligt, verrijkt met de jongste ontwikkelingen in het dossier, is onderzoeksjournaliste Hilde Geens kritisch voor de speurders. 'Niemand kan het Bende-dossier nog vatten. Ook de procureurs-generaal niet.'

De gouden tip in het onderzoek naar de Bende van Nijvel is een verklaring van een ex-rijkswachter van de brigade-Aalst, schrijven Het Laatste Nieuws en De Morgen donderdag. Die zei dat hij op 9 november 1985 het bevel moest geven om de bewaking aan de Delhaize in Aalst een halfuur voor sluitingstijd af te blazen, enkele minuten voor er een overval plaatsvond.

Volgens strafpleiter Jef Vermassen is veertien dagen geleden in het onderzoek naar de Bende van Nijvel een gouden tip binnengekomen die de zaak kan ophelderen. De advocaat van slachtoffer David Van de Steen heeft het in een studiogesprek met VTM NIEUWS over 'een verklaring van zeer doorslaggevende aard' die werd afgelegd. Waarover die verklaring precies gaat, zegt hij er niet bij.